NFL: Conclusiones de las 32 franquicias a la Semana 12

Titans recuperaron la cima de la AFC Sur y los Buccaneers deben comenzar a preocuparse, pero ¿cuáles fueron las lecciones más importantes que aprendieron los equipos?

La Semana 12 de la NFL comenzó con victorias por paliza el Día de Acción de Gracias. El domingo, los Atlanta Falcons hicieron lo mismo apaleando a Las Vegas Raiders en un triunfo por 37 puntos. Los New York Giants consiguieron su cuarta victoria de la temporada para colocarse en el primer lugar de la NFC Este, los Titans mandaron un mensaje en la AFC Sur y los New England Patriots mantuvieron vivas sus tenues esperanzas de playoffs con un gol de campo de último segundo. Por otra parte, los Cleveland Browns evitaron una sorpresa y los Vikings montaron una serie en los últimos segundos para superar a los Carolina Panthers.

En los juegos de la tarde, Patrick Mahomes y los Kansas City Chiefs superaron a Tom Brady y los Tampa Bay Buccaneers y los San Francisco 49ers se llevaron una victoria divisional sobre Los Angeles Rams. Sin embargo, la historia de la jornada fueron los Denver Broncos, que llegaron a su partido contra los New Orleans Saints sin un quarterback.

Echemos un vistazo a todo eso y más en las conclusiones más importantes que dejó la Semana 12:

NFC ESTE

DALLAS COWBOYS (3-8)

Con 3-8, los Cowboys no están fuera de la carrera por la NFC Este, pero su derrota 41-16 ante Washington fue devastadora en muchos sentidos. El día después de la trágica muerte del coordinador de fuerza y acondicionamiento Markus Paul, hubo una lesión de pantorrilla que sufrió Zack Martin, curiosas decisiones de los entrenadores, una ofensiva ineficaz y una defensiva contra la carrera porosa. "Todas estas cosas que estamos experimentando en este momento, solo nos harán más fuertes", declaró el apoyador Jaylon Smith. "No tenemos a nadie que se da por vencido. Tenemos peleadores en esta organización de arriba a abajo". -- Todd Archer

NEW YORK GIANTS (4-7)

Los Giants escaparon de Cincinnati con una victoria y parte del primer lugar en la NFC Este. Técnicamente, están en el primer lugar porque barrieron a Washington. Pero el triunfo del domingo tuvo un precio. El mariscal de campo Daniel Jones dejó el partido en el tercer cuarto con una lesión en el tendón de la corva y fue reemplazado por Colt McCoy. Jones tendrá una resonancia magnética el lunes para determinar la gravedad de la lesión. El entrenador en jefe Joe Judge dijo que era "optimista" sobre el regreso de Jones la próxima semana con base en lo que sabe sobre él como competidor. Jones dijo que no estaba desanimado y lo estaba tomando día a día. Aceptó que era "difícil decir" en este momento si esta era una lesión de largo plazo. Será mejor para los Giants (4-7) que no sea así. Su defensiva necesitaba cerrar este partido forzando un par de entregas de balón. Lo siguiente en su calendario son cuatro equipos (Seattle, Arizona, Cleveland y Baltimore Ravens) con récord ganador. Los Giants no han vencido a un equipo con récord ganador esta temporada. -- Jordan Raanan

WASHINGTON (4-7)

El corredor de Washington, Antonio Gibson, se está convirtiendo en un jugador peligroso. Su paciencia y visión han mejorado cada semana y el país vio el jueves lo que el novato reclutado en la tercera ronda del draft puede hacer. Gracias a Gibson, Washington está desarrollando una identidad a la ofensiva. Tiene la capacidad de hacer jugadas grandes, pero también ha estado consiguiendo constantemente yardas positivas en primera oportunidad últimamente, esas ganancias de 4 yardas que no son llamativas, pero que los entrenadores aman. Washington tiene muchos huecos, pero ha mejorado lo suficiente para ser un factor en la carrera por la NFC Este en los últimos cinco partidos, gracias a jugadores como Gibson. El equipo ha encontrado un corredor que puede disfrutar durante mucho tiempo.-- John Keim


NFC NORTE

CHICAGO BEARS (5-6)

Los Bears (5-6) se asemejan a un equipo que se dirige a un cambio masivo en la temporada baja. Chicago todavía puede estar técnicamente "en la pelea" por un boleto de comodín en la NFC, sin embargo, el equipo del entrenador en jefe Matt Nagy es mucho peor de lo que indica su récord. Los Bears han perdido cinco partidos consecutivos y de pronto sufrieron una crisis de confianza a la defensiva durante la derrota del domingo por la noche ante los Packers. La defensiva de los Bears --la piedra angular del equipo-- no pudo detener la carrera, presionar a Aaron Rodgers (cero capturas, cero golpes) o cubrir a los receptores abiertos de Green Bay campo abajo. Combinen eso con el esperado nivel irregular de la ofensiva --Mitchell Trubisky lanzó tres pases de touchdown pero cometió tres costosas entregas a cambio-- y la temporada de los Bears parece estar saliéndose de control. -- Jeff Dickerson

DETROIT LIONS (4-7)

Los Lions despidieron al gerente general Bob Quinn y al entrenador en jefe Matt Patricia, finalizando un mandato desastroso del coach y enviando a la franquicia a un reinicio completo. La propietaria Sheila Ford Hamp dijo el sábado que las derrotas ante Carolina y Houston dejaron realmente en claro que era necesario que ocurrieran cambios. Patricia finaliza su mandato con marca 13-29-1, sin ganar nunca más de dos partidos consecutivos en sus más de dos campañas en Detroit. Sinceramente, era un movimiento que debía hacerse. Darrell Bevell será el entrenador en jefe interino por el resto de la temporada mientras los Lions intentan averiguar quién quieren que dirija su gerencia y su equipo de fútbol americano para el 2021 y más allá. -- Michael Rothstein

GREEN BAY PACKERS (8-3)

La victoria del domingo por la noche sobre los erráticos Bears en Lambeau Field una vez planteó la pregunta: ¿Quién es mejor que los Packers (8-3) en la NFC? Tal vez los Saints, que están un partido arriba de los Packers con 9-2, pero vencieron a un equipo que no tenía mariscal de campo --literalmente-- el domingo y los Packers les ganaron en New Orleans en la Semana 3. Ciertamente no hay nadie mejor en la NFC Norte, donde un equipo (Detroit) acaba de despedir a su entrenador en jefe y gerente general, uno (Chicago) tiene una racha de cinco derrotas consecutivas y el otro (Minnesota) tuvo que ganar cuatro de sus últimos cinco solo para ponerse 5-6. Los Packers todavía tienen que jugar contra Bears y Lions de nuevo y solo les queda un equipo que actualmente tiene récord ganador: los Titans (8-3) en la Semana 16.-- Rob Demovsky

MINNESOTA VIKINGS (5-6)

La evaluación de Mike Zimmer de la emocionante victoria de los Vikings fue acertada: Minnesota fue "muy afortunado" de salir con una victoria contra Carolina. Ha habido algunos casos esta campaña en los que los Vikings se recuperaron con éxito de una desventaja y cerraron contra un rival, luego de desperdiciar oportunidades para hacerlo frente a Tennessee y los Seattle Seahawks, que son dos equipos con calibre de playoffs. En las últimas tres semanas, Minnesota ha podido hacer eso, aunque contra competencia mediocre en Chicago y Carolina. Pero eso no disminuye lo que el quarterback Kirk Cousins hizo en esas series ganadoras para ayudar a su equipo a sellar victorias. Las dos victorias mencionadas anteriormente no fueron bonitas, pero cuando importó, los Vikings hicieron el trabajo y mantuvieron vivas sus esperanzas de playoffs.-- Courtney Cronin


NFC SUR

ATLANTA FALCONS (4-7)

Los Falcons jugaron su mejor partido defensivo de la temporada contra los Raiders, forzando cinco entregas de balón y produciendo cinco capturas. Fue el tipo de esfuerzo defensivo que los Falcons habían estado buscando en las últimas campañas. Si pueden tener actuaciones similares en las últimas semanas de la temporada, a Raheem Morris tienen que gustarle sus posibilidades de convertirse en entrenador en jefe permanente. -- Harry Lyles Jr.

CAROLINA PANTHERS (4-8)

El quarterback Teddy Bridgewater tuvo la oportunidad de ser un héroe en su regreso a Minnesota. No fue lo suficientemente bueno. El pateador Joey Slye tuvo la oportunidad de ser un héroe en los segundos finales con un gol de campo de 54 yardas. No fue tan bueno. La defensiva tuvo varias oportunidades de ser heroica en los minutos finales. No fue tan buena. Al final, la derrota del domingo ante los Vikings resumió esta temporada, en que los Panthers (4-8) no son tan buenos para ser un contendiente de playoffs y esta derrota aseguró que no serán un factor. "En lugar de señalar con el dedo, prefiero señalarme. Estoy decepcionado conmigo mismo y mis asistentes esta noche", sentenció el entrenador en jefe Matt Rhule. -- David Newton

NEW ORLEANS SAINTS (9-2)

Se suponía que la defensiva de los Saints se daría un festín contra un equipo de los Broncos que no tenía a ningún quarterback disponible, y vaya que lo hizo. Los Saints establecieron un récord de franquicia con 112 yardas permitidas y forzaron tres entregas de balón al tiempo que ganaron su octavo partido consecutivo. Pero esto no fue una casualidad. Ahora han permitido un touchdown en total durante los últimos cuatro partidos. Ni siquiera importó que el mariscal de campo Taysom Hill sufrió una gran caída en su segundo inicio en la NFL, con Hill y el entrenador en jefe Sean Payton señalando que fue un plan de juego extremadamente conservador. -- Mike Triplett

TAMPA BAY BUCCANEERS (7-5)

Durante tres semanas, los Buccaneers han dicho, "los playoffs inician ahora". Pero después de derrotas consecutivas, han demostrado que no pueden superar a los mejores equipos de la liga. Su único triunfo importante sigue siendo la sorpresa de la Semana 6 sobre los Packers. Tras caer a 7-5 mientras se dirigen a su semana de descanso, se ven como un equipo al borde de los playoffs con un camino cuesta arriba por delante para tratar de ganar el séptimo título de Super Bowl para Tom Brady. "Vamos a competir con todos ellos, pero competir no es suficiente", expresó el apoyador externo Shaquil Barrett. "Tenemos que hacer las jugadas. No podemos seguir estando cerca, simplemente tenemos que hacerlas". -- Jenna Laine


NFC OESTE

ARIZONA CARDINALS (6-5)

Los Cardinals vieron cómo sus esperanzas de playoffs recibían un duro golpe. Pero también vieron más del plan para detener al mariscal de campo Kyler Murray, quien corrió para 31 yardas en la derrota. Su incapacidad para hacer jugadas con sus pies tuvo un claro impacto en el resto de la ofensiva de los Cardinals. Si los Cardinals quieren tener éxito en el futuro y posiblemente llegar a los los playoffs, el resto de la ofensiva tiene que encontrar una manera de hacer jugadas cuando Murray no pude hacerlo.-- Josh Weinfuss

LOS ANGELES RAMS (7-4)

El entrenador en jefe Sean McVay y el quarterback Jared Goff deben resolver de una vez por todas su inconsistencia --que el domingo incluyó cuatro entregas de balón-- si los Rams quieren llegar a los playoffs en una división que ha demostrado ser la mejor de la NFL. Los Rams dejaron ir la oportunidad de ganar ventaja en la NFC Oeste el domingo, perdiendo ante unos 49ers plagados de lesiones, que ahora han ganado cuatro partidos consecutivos contra los Rams. Aaron Donald y la defensiva de los Rams forzó tres entregas de balón y anotó un touchdown, pero incluso eso no fue suficiente con una ofensiva que tropezó todo el día y perdió el balón cuatro veces. -- Lindsey Thiry

SAN FRANCISCO 49ERS (5-6)

Los 49ers aparentemente tienen muchas razones para querer que termine esta temporada plagada de lesiones, pero están demasiado orgullosos y muy bien dirigidos para dar por terminado el año y seguir adelante. La victoria del domingo contra un rival de la NFC Oeste mostró exactamente de qué están hechos los Niners y demostró que, incluso jugando sin su plantilla completal, estos Niners no son un camino fácil. "Lo que han pasado durante todo el año, pero sobre todo estas últimas dos semanas, y sobre todo estas últimas 24 horas, tenía muchas preocupaciones", señaló el entrenador en jefe de San Francisco, Kyle Shanahan. "No puedo decirles lo orgulloso que estoy de estos chicos". Con 5-6, los Niners están a un juego del último boleto a los playoffs en la NFC, y aunque tienen un camino cuesta arriba para reclamarlo debido a los jugadores que les faltan, van a jugar partidos importantes en diciembre.-- Nick Wagoner

AFC ESTE

BUFFALO BILLS (8-3)

La defensiva de Buffalo está de vuelta. Aunque los Bills no hicieron un esfuerzo completo en el último cuarto a ambos lados del balón, la victoria del domingo sobre los Chargers representó su mejor actuación defensiva de la temporada, a pesar de permitir 367 yardas (la mayoría en tiempo basura). En su quinto partido impresionante consecutivo, limitando a Los Angeles a tres conversiones en 15 intentos de tercera oportunidad, es una señal positiva ya que entran en un tramo importante para cerrar la temporada. Las tres entregas de balón de Buffalo en el último cuarto fueron brutales, pero siguen estando en la cima de la AFC Este por lo menos una semana. "Estamos 8-3", señaló el quarterback Josh Allen. "Ese era nuestro objetivo al llegar a este partido, a cualquier costo". -- Marcel Louis-Jacques

MIAMI DOLPHINS (7-4)

No importa el mariscal de campo, la lucha de los Dolphins por los playoffs dependerá de su defensiva. Toda la temporada, la unidad de Miami ha sido clave para el éxito del equipo y el triunfo del domingo fue otro ejemplo que será igualmente importante en la recta final. La defensiva de los Dolphins tuvo dos intercepciones, llegando a 17 juegos consecutivos con al menos un robo de balón, la mejor racha de la NFL. Los Jets son un mal equipo, pero los Dolphins siguen mostrando que tienen una defensiva con calibre de playoffs. Sólo están esperando que la ofensiva los alcance.-- Cameron Wolfe

NEW ENGLAND PATRIOTS (5-6)

Hay una línea delgada en el fútbol americano y Cam Newton estaba caminando sobre ella en el último cuarto de la victoria del domingo sobre los Cardinals. Su intercepción tardía podría haber sido el golpe que básicamente acabara las mínimas esperanzas de playoffs de los Patriots. Sin embargo, cuando el equipo consiguió una segunda vida luego de un gol de campo fallado, Newton llevó a la ofensiva a rango de gol de campo con un acarreo de 14 yardas en tercera y 13. Esa determinación fue crucial, al igual que un castigo de 15 yardas contra el apoyador de los Cardinals, Isaiah Simmons, al final de la jugada. Si los Cardinals hubiesen ganado, la pregunta podría haber sido si ya era momento que los Patriots voltearan hacia Jarrett Stidham. Sin embargo, la determinación de Newton fue clave para el resultado final, ya que los Patriots (5-6) todavía se aferran a sus tenues esperanzas de postemporada. -- Mike Reiss

NEW YORK JETS (0-11)

El mariscal de campo Sam Darnold regresó a la alineación luego de una ausencia de dos partidos debido a una lesión en el hombro, pero lanzó dos intercepciones y no pudo llevar a la ofensiva a las diagonales, otro paso hacia atrás en su regresión en el 2020. Claramente, el matrimonio Darnold-Adam Gase ha fracasado y no estarán juntos mucho tiempo. Darnold podría ser canjeado en la temporada baja y los días de Gase están contados. -- Rich Cimini


AFC NORTE

CINCINNATI BENGALS (2-8-1)

Los Bengals necesitan más de su ofensiva si quieren tener la oportunidad de ganar otro partido esta temporada. Eso significa un repunte en la producción de sus mariscales de campo no llamados Joe Burrow. El domingo, Brandon Allen hizo el cuarto inicio de su carrera y no pudo encontrar ritmo en medio del partido. Completó 17 de 29 pases para 136 yardas, un touchdown, una intercepción y un balón suelto perdido que liquidó cualquier esperanza de una remontada milagrosa. Cuando Burrow estaba en el campo esta temporada, la primera selección global del Draft 2020 fue capaz de mover la ofensiva de manera efectiva. Si bien Allen lució bien por momentos, no pudo hacer suficiente para ayudar a los Bengals a robarse la victoria contra los Giants. Por el momento, Allen es la mejor opción en la plantilla. Cincinnati tiene que esperar que más repeticiones con la ofensiva del primer equipo para Allen esta semana sea suficiente para impulsar una ofensiva que no contará con Burrow por tiempo indefinido. -- Ben Baby

CLEVELAND BROWNS (8-3)

Aunque no fue vistosa, la victoria amarró la primera temporada no perdedora para Cleveland desde el 2007, los Browns están empatados con la segunda racha más larga de temporadas perdedoras consecutivas en la historia de la NFL. Pero lo más importante, la victoria puso a los Browns (8-3) un paso más cerca de acabar finalmente con la sequía más larga de playoffs en la liga (18 años). Sin múltiples titulares clave, la defensiva de Cleveland no hizo muchas jugadas el domingo, sin embargo, hicieron la última. El profundo Andrew Sendejo bateó un intento de pase de Jacksonville en el intento de conversión de 2 puntos para empatar el partido y Cleveland escapó el domingo de los Jaguars con la victoria. -- Jake Trotter


AFC SUR

HOUSTON TEXANS (4-7)

Deshaun Watson ha estado jugando bien durante la mayor parte de la temporada, pero quizás tuvo su mejor partido en la victoria del jueves. Ahora ha lanzado 15 pases de touchdown sin intercepciones durante sus últimos seis partidos. De acuerdo a ESPN Stats & Information, es apenas el quinto quarterback distinto en registrar al menos esa cantidad de pases de anotación sin una intercepción en un lapso de seis partidos en una misma temporada. Es apenas el segundo partido de los Texans transmitido a nivel nacional, Watson dio una gran presentación para cualquier futuro candidato para la vacante de entrenador en jefe de Houston. -- Sarah Barshop

INDIANAPOLIS COLTS (7-4)

Los Colts pasaron de estar en posición de amarrar el primer lugar de la AFC Sur y un lugar automático a los playoffs a ahora tener que ir cuesta arriba para alcanzar la postemporada. Los últimos cinco partidos de los Colts son contra Houston (dos veces), en Las Vegas, en Pittsburgh y contra Jacksonville. Los Raiders y Steelers son los únicos equipos con récord ganador que les restan en su calendario. -- Mike Wells

JACKSONVILLE JAGUARS (1-10)

Mike Glennon les da a los Jaguars la mejor oportunidad de ganar y debería ser el mariscal de campo titular del equipo por el resto de la temporada. Glennon completó 20 de 35 pases para 235 yardas y dos touchdowns, pero lo más importante, llevó a los Jaguars campo abajo al final y los tuvo en posición de empatar el partido y posiblemente forzar el tiempo extra. Fue lo mejor que ha lucido la ofensiva en más de un mes. Si bien perder y tener marca 1-5 sería lo mejor para el futuro de la franquicia porque les garantizaría a los Jaguars, en el peor de los casos, la segunda selección global del draft y una oportunidad para tomar a los mariscales de campo Trevor Lawrence (Clemson) y Justin Fields (Ohio State), esa no es la manera en la que el entrenador en jefe Doug Marrone o cualquiera de los jugadores están pensando. Tienen que ir con Glennon por encima de Gardner Minshew II y Jake Luton.-- Michael DiRocco

TENNESSEE TITANS (8-3)

Los Titans ahora tienen la posesión en solitario de la cima de la AFC Sur, mientras centran su atención en el duelo contra los Browns en casa la próxima semana. Una vez más, los Titans impulsados por Derrick Henry tomaron una gran ventaja en la primera mitad y Henry terminó con 178 yardas terrestres y tres touchdowns. -- Turron Davenport


AFC OESTE

DENVER BRONCOS (4-7)

El fútbol americano en la NFL es extremadamente difícil de jugar sin mariscales de campo. Con los Broncos utilizando un receptor abierto del equipo de prácticas bajo centro para jugar con los corredores Phillip Lindsay y Royce Freeman, completaron un pase en total. Drew Lock, Brett Rypien y el quarterback del equipo de prácticas Blake Bortles no estaban elegibles para jugar en el partido del domingo debido a preocupaciones por los protocolos de rastreo de contacto de COVID-19 (el quarterback Jeff Driskel dio positivo por COVID-19 el jueves). Kendall Hinton, quien entrenó el sábado como receptor del equipo de prácticas, completó uno de nueve envíos. Los Broncos sacarán muy poco del juego y ahora deben esperar que los tres mariscales de campo tengan autorización para entrenar esta semana por el próximo domingo visitarán Kansas City. -- Jeff Legwold

KANSAS CITY CHIEFS (10-1)

Los Chiefs no pueden confiar en su defensiva. Luego de permitir 30 puntos en cada uno de sus dos últimos juegos, los Chiefs estuvieron a punto de desperdiciar una ventaja 27-10 en el tercer cuarto contra los Bucs. Fue por esta época la temporada pasada cuando los Chiefs mostraron una mejoría dramática a la ofensiva. No han mostrado señales de hacer lo mismo este año. -- Adam Teicher

LAS VEGAS RAIDERS (6-5)

Los Raiders no son de élite, y no son un equipo de playoffs. La humillación en Atlanta mostró que los Raiders no estaban listos el domingo. La pregunta: ¿¿pueden evitar que se repita la debacle que hundió su temporada el año pasado --una derrota 34-3 ante un terrible equipo de los Jets que puso el récord de los Raiders en 6-5 en camino a una marca final de 7-9-- en el 2020? ¿El récord de Las Vegas después de la paliza que recibió en Atlanta? Sí, 6-5. Y, ¿adivinen dónde juegan los Raiders la próxima semana? Visitan a los Jets. "Pido disculpas a la Nación Raider", declaró el entrenador en jefe de Las Vegas, Jon Gruden, después del partido. -- Paul Gutierrez

LOS ANGELES CHARGERS (3-8)

Después de apenas una semana de práctica (desde su grave lesión en el tendón de la corva en la Semana 4), el corredor de los Chargers, Austin Ekeler, lució fantástico con 14 acarreos para 44 yardas y 11 recepciones para 85 yardas. Sin embargo, la ofensiva no pudo aprovechar el juego de la defensiva, que consiguió tres robos de balón en la segunda mitad. -- Shelley Smith