Jennifer King de Washington Football Team hace historia como la primera mujer afroamericana en ser entrenadora a tiempo completo en la NFL

Jennifer King es la entrenadora asistente de corredores para el equipo de fútbol americano de Washington y la primera entrenadora afroamericana de tiempo completo en la NFL. Washington Football Team

Jennifer King fue nombrada entrenadora asistente de corredores del equipo de fútbol americano de Washington en enero. La asignación la convirtió en la primera entrenadora afroamericana de tiempo completo en la NFL. King, de 36 años, anteriormente se desempeñó como pasante de entrenamiento de año completo en el equipo. En sus propias palabras, King detalla su viaje a la NFL y cómo pretende inspirar a la próxima generación de entrenadoras.

El fútbol fue mi primer amor.

Soy de una pequeña ciudad de Carolina del Norte y el fútbol de los viernes por la noche es algo importante. Mi familia iría al "gran juego". Siempre estábamos en partidos de fútbol o mirándolos por televisión. Pero nunca en mi vida pensé que estaría trabajando en la NFL. He jugado baloncesto, sóftbol, algo de tenis y fútbol. Entrené baloncesto y sóftbol, soy una gran fanática de los deportes y me encanta jugarlos. Pero nunca pensé que esta fuera una opción.

Convertirse en la primera mujer negra en ser entrenadora a tiempo completo en la NFL es un viaje desconocido.

Zina Garrison fue una de las primeras mujeres negras que vi jugando deportes en la televisión. Empecé a jugar al tenis porque la veía jugar en la televisión. Garrison me envió un mensaje en las redes sociales cuando fui nombrada entrenadora asistente de corredores del equipo de fútbol de Washington en enero. Eso fue especial. Ella era una de las personas a las que recurría cuando era niña. Siempre me ha gustado ver sus partidos.

Ha sido agradable recibir mensajes de estos ídolos, estas grandes mujeres. Incluso recibí un mensaje de felicitación de Billie Jean King. He podido hablar con gente increíble en las últimas semanas. Realmente aprecio todo el amor y el apoyo que la gente me ha mostrado.

Esos mensajes sirven como recordatorio de que necesito ayudar a la próxima generación de entrenadoras. Podré responder las preguntas que puedan tener, les daré orientación. Al menos lo intentaré. Quiero hacer esa conexión con ellos porque están en cubierta para ir a continuación. Que yo esté aquí es un ejemplo. Es un ejemplo de la oportunidad que podrían tener algún día.

Algunos piensan que el fútbol es complicado [para las mujeres]. Pero nunca he sentido eso. El juego me ha dado mucho. Las amistades, los entrenadores, los equipos: todo lo que obtengo ahora es solo una bonificación. Esta es solo la guinda del pastel.

Y, por supuesto, hay críticos o personas que hablan en las redes sociales sobre mi nombre para este puesto. Pero no leo los comentarios. Cuando mis amigos intentan decirme lo que dice la gente en Twitter, les respondo: "No me importa". No me preocupo por el ruido y tampoco quiero que ellos se preocupen por eso. Siempre he dicho que mientras el entrenador Ron Rivera y las personas dentro de la organización del Washington fútbol Team sepan que se supone que debo estar allí y que me sienta lo suficientemente cómodo para tenerme en esta posición, porque me lo gané, eso es todo lo que importa. Y el crecimiento del equipo es importante. Lo que otras personas dicen no me afecta.

Entonces, ¿por qué debería preocuparme por eso?

Todo está relacionado con el fútbol en este momento. Quiero que nuestro grupo de corredores sea uno de los mejores, si no el mejor, de la liga, solo en nuestra producción. Y eso es simplemente construir sobre lo que hicimos la temporada pasada. Tuvimos una buena racha el año pasado, pero todavía hay mucho margen de mejora. Quiero asegurarme de que sean mejores. Ese es mi objetivo ahora mismo, y eso es todo en lo que estoy enfocada. Verás que a medida que ganemos más partidos, nuestra confianza aumentará. Estoy aquí para arrojar luz sobre la próxima temporada.

La única vez que el fútbol me decepcionó fue cuando no pude jugar. Jugué en el barrio y en la escuela. Los entrenadores de la escuela media y secundaria querían que yo fuera parte del equipo, pero mis padres no me dejaron porque tenían miedo de que me lastimara. Empecé a jugar todos los demás deportes y estaba bien con eso. Todavía podía ir a los juegos y animar a mis amigos. Pero no sabía qué pasaría con el fútbol hasta que me gradué de la universidad y comencé a jugar de nuevo, y entonces comencé a ser entrenadora. Fue entonces cuando realmente me reconecté con el fútbol.

Tuve los típicos sueños de la infancia. Quería ser una atleta profesional o un oficial de policía. Jugué fútbol americano profesionalmente y fui oficial de policía [en High Point, Carolina del Norte, de 2014 a 2016, ocupando ese puesto mientras entrenaba]. Eliminé esas metas de la lista. Pero siempre fui una líder natural, desde las ligas de niños hasta la universidad. Siempre he sido el tipo de persona que podía manejar muchas cosas en su plato. En cierto modo, todo esto suma.

Cuando decidí dar ese salto de ser entrenadora en jefe del equipo de baloncesto femenino de la Universidad Johnson & Wales - Charlotte a irme al fondo del tótem de este viaje desconocido por la NFL, comenzando como una pasante de entrenadora de año completo, al menos en mi cara, todos me han apoyado mucho para perseguir este sueño. No sé lo que decían a mis espaldas. Tengo un gran círculo de amigos, por lo que también me animaron y estaban emocionados de verme comenzar algo nuevo. Mi familia siempre me ha apoyado mucho. Todo lo que quise hacer, siempre me apoyaban.

He tenido excelentes entrenadores y mentores a lo largo del camino. Cuando llegó el momento de decidir qué quería hacer con el resto de mi vida, el convertirme en entrenadora fue algo natural. Comencé entrenando baloncesto universitario femenino en Greensboro College. Ese fue mi primer trabajo. Me demostró que puedes divertirte, trabajar duro y ganar al mismo tiempo. No se trataba solo de moler, moler, moler y no divertirse. Eso sentó las bases de mi filosofía de entrenamiento.

Al crecer, quería ganar sin importar qué. Tenía que ser la mejor. No me importaban los trofeos. Los quería porque significaban la victoria. Cuando comencé a entrenar, por supuesto, queríamos perseguir victorias y campeonatos, pero también quería que mis muchachos se divirtieran haciéndolo.

Lo que le ofrezco al equipo de fútbol de Washington va más allá de mis habilidades básicas como entrenadora. Me relaciono con los jugadores. He jugado y entrenado por bastante tiempo ahora. Puedo comunicarme y ser una voz de apoyo para ellos. Es importante. Y sí, quiero ganar, pero quiero que esas relaciones sean sólidas porque de eso se trata a nivel de la NFL.

Para la próxima temporada, por supuesto, quiero ganar el Super Bowl. Vi ganar a Tampa y vi a mis amigas [Lori Locust y Maral Javadifar] hacerlo. Quiero hacer eso. Eso es lo próximo. He hablado con Lori y Maral, y todos las ocho entrenadoras de la NFL están muy felices por ellas. Hicieron algo grandioso. Cualquier año que ganes un Super Bowl es especial porque nunca se sabe si volverás. También es una celebración del arduo trabajo hecho.

Soy una gran fanática de la música y leo mucho. Y hay una canción que sigue inspirándome cuando pienso en todo lo que quiero lograr en el nuevo año. Ni siquiera estoy segura de quién la interpretó inicialmente, pero se llama "Nobody Knows" y está en un antiguo comercial de Steph Curry. [Louis Armstrong lanzó "Nobody Knows the Trouble I've Seen" en 1958.] Pero, el coro es, "Nadie sabe los problemas que he visto". Habla de las luchas y de cómo las cosas que has superado te ayudan a llegar a donde estás, donde debes estar. Y eso me inspira. Puede que no sea un camino fácil, pero lo conseguirás.