Verón, Di María, Balotelli y 'El Niño' Torres figuran entre los peores pases en la historia de la Premier

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Tras repasar 28 años de datos de transferencias para compilar mi lista de los 100 mejores pases de la Premier League, llegó la hora de tomar la dirección opuesta. Despídanse de Thierry Henry y denle la bienvenida a Bebé. Llegó la hora de los 50 peores pases en la historia de la Premier League.

Intenté seguir reglas sencillas para detectar los peores pases. En síntesis, busqué medir el impacto que el jugador realmente tuvo en el club contra su impacto esperado al momento del fichaje. Presté especial atención a cualquiera cuya historia o impacto fuera de la cancha haya sido particularmente notable. Y si bien sólo consideré el rendimiento del jugador en la Premier League para la lista de los mejores pases, sí tuve en cuenta lo que hizo después del descenso si siguió empeorando las cosas, sobre todo si se trata de alguien cuyo salario siguió hundiendo al equipo.

Una nota más: Todos los valores de los pases en esta columna fueron tomados de Transfermarkt. Algunos de los datos podrían no coincidir con lo que se informó públicamente en su momento.

50. Marcelino, DEF, Newcastle

Fichado de Real Mallorca (España) por £6 millones, 1999

49. Dennis Wise, MC, Leicester City

Fichado de Chelsea por £3.2 millones, 2001

48. Park Chu-Young, FW, Arsenal

Fichado de Monaco (Francia) por £5.9 millones, 2011

47. Milton Nunez, DEL, Sunderland

Fichado de PAOK Salonika (Greece) por £2.4 millones, 2000

También conocido como Tyson Núñez, el hondureño sólo hizo una aparición como sustituto durante su estadía en Wearside, algo que concuerda con un jugador que Sunderland firmó por accidente. Según se comentó, el entrenador de Sunderland, Peter Reid, estaba intentando firmar al futuro delantero de 6´0 pies de los MetroStars, Adolfo Valencia, a su equipo, pero por error terminó con el jugador de 5´4 pies, Núñez, en su lugar.

Toda la situación terminó en una demanda judicial, aunque Núñez no quedó en la banca el 100 por ciento del tiempo durante su estadía con los Black Cats. Marcó dos goles en la victoria de Honduras por 3-2 Honduras en el RFK Stadium contra los Estados Unidos, que fue la última clasificación al Mundial que el seleccionado estadounidense disputó en su territorio en 15 años.

46. Yannick Bolasie, DEL, Everton

Fichado de Crystal Palace por £26 millones, 2016

45. Angel Di María, DEL, Manchester United

Fichado de Real Madrid (España) por £67.5 millones, 2014

Uno de los ejemplos más significativos del hábito de United de conseguir lo mínimo de los jugadores de clase mundial, Di María tuvo un buen comienzo en Old Trafford después de ser fichado en una transferencia record en Gran Bretaña. El argentino fue el jugador del mes en octubre, pero después de quedar fuera debido a una lesión en el tendón de la corva, nunca pudo recuperar su forma anterior.

En febrero su familia sufrió un robo y entendiblemente no volvió a sentirse cómoda, mientras el astro terminó siendo el chivo expiatorio de un debut de temporada poco inspirador para el equipo de Louis van Gaal. Fue vendido a PSG después de una temporada con una pérdida de £10.8m, cuando Di María pudo volver a ser el mismo de antes.

44. Afonso Alves, DEL, Middlesbrough

Fichado de Heerenveen (Holanda) por £15.3 millones, 2008

43. Per Kroldrup, DEF, Everton

Fichado de Udinese por £6.1 millones, 2005

42. Ben Gibson, CB, Burnley

Fichado de Middlesbrough por £15.2 millones, 2018

41. Oumar Niasse, DEL, Everton

Fichado de Lokomotiv Moscow (Rusia) por£16.1 millones, 2016

40. Corrado Grabbi, DEL, Blackburn

Fichado de Ternana (Italia) por £10.2 millones, 2001

39. Fernando Torres, DEL, Chelsea

Fichado de Liverpool por £52.7 millones, 2011

La mayoría de los jugadores en esta lista no han estado a la altura de la Premier League, pero el problema de Torres fue otro. Mientras que fue uno de los mejores delanteros del planeta durante su estadía en Atlético Madrid y Liverpool, sorprendentemente pasó a ser uno más del montón después de firmar con Chelsea.

Torres marcó 65 goles de liga en 7,856 minutos con Liverpool, o alrededor de una vez cada 120.8 minutos; después de su fichaje con Chelsea, convirtió apenas 20 goles de liga en 6,824 minutos, que fue más cercano a uno cada 341 minutos. Estaba en 26 a su llegada, por lo que no fue como si Chelsea hubiese firmado a un jugador que ya había pasado su pico. El hecho es que la cosa nunca funcionó en el Oeste de Londres para este ganador de la Copa del Mundo, quien sólo marcó una vez en su primera mitad de temporada y nunca superó los ocho goles en la Premier League en su estadía con el club.

Chelsea terminó dejando que Torres, el jugador más caro en su lista, se marche en un pase libre. Su estadía no cumplió con las expectativas, pero los fanáticos de todas maneras tienen buenos recuerdos de su tiempo con el club, sobre todo su gol contra Barcelona que les significó un lugar en la final de la Champions League en 2012.

38. Andy Carroll, DEL, Liverpool

Fichado de Newcastle United por £36.9 millones, 2011

37. Juan Sebastian Veron, MC, Manchester United

Fichado de Lazio (Italia) por £38.3 millones, 2001

En retrospectiva, parece un poco curioso que Sir Alex Ferguson intentara romper el famoso mediocampo conformado por Ryan Giggs, Roy Keane, Paul Scholes y David Beckham al convertir a Verón en la trasferencia más cara en la historia del fútbol ingles en ese momento. Verón era un jugador más completo que esos cuatro, pero tal como lo dijo Gary Neville con el beneficio de haber sabido lo que sucedió, él no era un reemplazo de igual a igual para ninguno de esos mediocampistas de United.

Ferguson vio a Verón como un jugador que iba a hacer la diferencia y defendió al jugador con un sermón a todos los medios de comunicación, pero a pesar de quedarse con el premio al Jugador del Mes en su primer mes completo con el club, Verón pareció desvanecerse hacia el final de su primera temporada y nunca logró encontrar su lugar dentro del club. United lo vendió a Chelsea después de dos años por £19.3m.

36. Andrea Silenzi, DEL, Nottingham Forest

Fichado de Torino (Italia) por cantidad desconocida, 1995

35. Didier Ndong, MC, Sunderland

Fichado de Lorient (Francia) por £18 millones, 2016

34. Papy Djilobodji, DEF, Sunderland

Fichado de Chelsea por £8.6 millones, 2016

33. Massimo Taibi, POR, Manchester United

Fichado de Venezia (Italia) en pase libre, 1999

32. Francis Jeffers, DEL, Arsenal

Fichado de Everton por £13.8 millones, 2001

31. Kostas Mitroglou, DEL, Fulham

Fichado de Olympiakos (Greece) por £13.7 millones, 2014

30. Marco Boogers, DEL, West Ham

Fichado de Sparta (Holland) por £653,000, 1995

29. Nikola Zigic, DEL, Birmingham City

Fichado de Valencia (España) por £6.3 millones, 2010

28. Michael Owen, DEL, Newcastle United

Fichado de Real Madrid (España) por £22.5 millones, 2005

27. Owen Hargreaves, MC, Manchester United

Fichado de Bayern Munich (Alemania) por £22.5 millones, 2007

26. Seth Johnson, MC, Leeds United

Fichado de Derby County por £10.4 millones, 2001

25. Sergey Rebrov, DEL, Tottenham

Fichado de Dynamo Kyiv (Ucrania) por £16.2 millones, 2000

24. Roberto, POR, West Ham

Fichado de Espanyol (Spain) en pase libre, 2019

23. Giannelli Imbula, MC, Stoke City

Fichado de Porto (Portugal) por £21.8 millones, 2016

22. Saido Berahino, DEL, Stoke City

Fichado de West Bromwich Albion por £12.5 millones, 2017

21. Eliaquim Mangala, DEF, Manchester City

Fichado de Porto (Portugal) por £40.5 millones, 2014

20. Jack Rodwell, MF, Sunderland

Fichado de Manchester City por £11.3 millones, 2014

19. Agustín Delgado, DEL, Southampton

Fichado de Necaxa (México) por £5.2 millones, 2002

Debería decir algo que Southampton se sorprendió más cuando Delgado apareció en 2003 de lo que se hubiese sorprendido si se hubiese quedado en casa. Después, una de las firmar más importantes del club, Delgado no anduvo bien con Gordon Strachan después de, al parecer, priorizar viajes a Ecuador con su equipo nacional antes que jugar con los Saints.

Sólo jugó 65 minutos y entrenó cinco veces en su primera temporada después de sumarse a Southampton en 2002, sólo para después jugar los tres partidos con Ecuador en el Mundial. Delgado sólo hizo dos aperturas y jugó apenas 303 minutos en sus tres años con Inglaterra, marcando una sola vez. Su período terminó con Southampton amenazando con bloquearle la firma con cualquier otro club hasta que su contrato expirara, al parecer por resentimiento ante la frustración.

18. Kevin Davies, DEL, Blackburn Rovers

Fichado de Southampton por £10.1 millones, 1998

17. Gastón Ramírez, MO, Southampton

Fichado de Boloña (Italia) por £13.7 millones, 2012

Prometo que es el último atacante de Southampton. Ramírez fue fichado a los 21 años saliendo de la Serie A y con un comienzo prometedor en la Premier League, pero después de su primera temporada, las cosas comenzaron a andar mal. El uruguayo sólo abrió en tres partidos y jugó un total de 578 minutos en sus últimas tres temporadas en la costa sur, contribuyendo con un gol y una asistencia en ese período.

Ramírez pasó la mayor parte del tiempo en la banca, aunque fue a Hull City y después a Middlesbrough en calidad de préstamo, antes de dirigirse a Riverside con un pase libre. Según se informó fue uno de los que más dinero ganó en el club a £65,000 por semana.

16. Alberto Aquilani, MF, Liverpool

Signed from Roma (Italy) for £18 million, 2009

15. Steve Marlet, FW, Fulham

Signed from Lyon (France) for £15.8 million, 2001

14. Roger Johnson, CB, Wolves

Signed from Birmingham City for £7.2 million, 2011

13. David Bentley, MF, Tottenham Hotspur

Signed from Blackburn for £19.8 million, 2008

12. Bebé, MC, Manchester United

Fichado de Guimaraes (Portugal) por £7,9 millones, 2010

Si Bebé no fue el peor fichaje de Sir Alex Ferguson, ciertamente fue el más incoherente. Bebé nunca había jugado en un nivel superior a la tercera división de Portugal, pero por recomendación de su ex asistente Carlos Quieroz, Ferguson desembolsó £7,9m para fichar a un jugador que había formado para Portugal en el Mundial de los Sin Techo.

Fue un movimiento audaz por un jugador que Ferguson luego reconoció nunca había visto jugar. La leyenda escocesa admitió que se había apurado para ganarle de mano a Real Madrid. No tendría que haberse molestado. Bebé dio a entender que hubiera preferido quedarse en su orfanato, y aunque luego tuvo una carrera profesional en España, no estaba a la altura de United. Jugó sólo 75 minutos en la Premier League durante su ciclo en Old Trafford.

11. Alexis Sánchez, DEL, Manchester United

Fichado de Arsenal en un canje por Henrik Mkhitaryan, 2018

Sin embargo, el peor fichaje de United en la época de la Premier League tiene que ser un pase que fue considerado una gran conquista en su momento. Sánchez parecía estar a punto de firmar con Manchester City antes de que los rivales de United empezaran a poner trabas ante las exigencias salariales del chileno. United le entregó a Sánchez un contrato por cuatro años y medio que le pagaría unas £391.000 por semana con bonos de £75.000 por apariciones y un bono anual de £1,1m con la esperanza de que el jugador de 28 años se convirtiera en el eje de su delantera post Zlatan Ibrahimovic.

En cambio, Sánchez sólo marcó tres goles en la Premier League en una temporada y media. Aunque ha sufrido lesiones, la realidad es que el extremo que supo ser un jugador vibrante no ha sido más que una sombra de la figura que solía ser. Un Sánchez más lento no encaja en el estilo de contraataque de Ole Gunnar Solksjaer, y en un intento de reducir su costo, United lo sacó en préstamo a Inter esta temporada. Los Red Devils le siguen pagando a Sánchez más de £200.000 por semana para que juegue en Italia.

United una vez fichó a Robin van Persie de Arsenal bajo circunstancias similares y pudo aprovechar los goles del estelar delantero para conquistar un título de liga. El pase de Sánchez ha sido tan malo como bueno fue el de Van Persie.

10. Mario Balotelli, DEL, Liverpool

Fichado de AC Milan (Italia) por £18 millones, 2014

Aunque es fácil recordar al primer candidato de Liverpool para reemplazar a Suárez como una apuesta tonta, el intento tuvo cierta lógica. Balotelli tenía apenas 24 años y venía de una temporada de 14 goles en la Serie A para Milan. El valor era razonable y, en Brendan Rodgers, Liverpool sentía que tenía un DT que se había pasado las últimas campañas sacando lo mejor de un talento mercurial en Suárez.

En seguida quedó claro que habían cometido un error. Rodgers fue públicamente crítico al reconocer que Balotelli había sido su última opción disponible para reemplazar a Suárez, y el italiano marcó un gol en la Premier League para Liverpool en 939 minutos antes de regresar a Milan en préstamo. Su fracaso contribuyó al despido de Rodgers poco más de un año después de haber dejado a Liverpool muy cerca de ganar un título de la Premier League. El nuevo DT, Jürgen Klopp, tenía poco interés en Balotelli y permitió que dejara el club para firmar con Niza como agente libre.

9. Winston Bogarde, DEF, Chelsea

Fichado de Barcelona (España) como agente libre, 2000

Gracias al propietario multimillonario Roman Abramovich, ha pasado mucho tiempo desde la última vez que Chelsea tuvo auténticas preocupaciones financieras, pero tampoco estamos tan lejos de los días en que el club estaba en rojo y al borde de una crisis financiera. Bogarde fue una de las causas de su cuasi insolvencia. Fichado como agente libre con un contrato por un valor de £40.000 semanales bajo la dirección de Gianluca Vialli, las cosas empezaron a salir mal apenas 13 días más tarde, cuando Vialli fue despedido.

Su reemplazante, Claudio Ranieri, no tenía interés en Bogarde, quien pasó un largo tiempo en inferiores. Según el jugador, Chelsea se negó a cederlo en préstamo a menos que el otro club costeara la totalidad de su salario. Naturalmente, nadie quería pagarle £40.000 por semana a un defensor que había calentado el banco de Stamford Bridge y no estaba en condiciones de partido, así que Bogarde simplemente se perdió en el fondo. Jugó nueve veces en la Premier League en su primera temporada, y nunca más volvió a jugar para el club -- o para cualquier otro equipo.

8. Tomas Brolin, MC, Leeds United

Fichado de Parma (Italia) por £4,5 millones, 1995

Aunque en su momento los medios parecían apuntar al peso y a la falta de deseo de Brolin como los motivos de su fracaso, sospecho que parte de la culpa de este fiasco debería caer sobre los hombros de Leeds. Brolin había sufrido una lesión grave en el pie jugando para la selección de Suecia en 1994 y casi no había jugado para Parma cuando Leeds invirtió £4,5m (un récord para el club) para ficharlo en el verano de 1995.

Brolin en realidad no tuvo un desempeño tan malo durante su breve ciclo en el club; marcó cuatro goles en 18 apariciones en la Premier League, incluyendo un doblete en un triunfo por 2-0 sobre West Ham. Cuando el DT de Leeds, Howard Wilkinson, decidió jugar a Brolin fuera de posición, el sueco decidió responder con una actuación deliberadamente mala en una derrota por 5-0 ante Liverpool la semana siguiente. Brolin se negó a volver a Leeds la temporada siguiente, se fue a Zurich a jugar por un salario mínimo para demostrar que el dinero no importaba, y luego regresó brevemente a Parma en préstamo.

Como el delantero a veces entrenaba con la reserva o directamente se ausentaba a los entrenamientos, Leeds finalmente decidió restringir su acceso al estadio los días de partido, antes de cortarlo. Tras un breve ciclo en Crystal Palace, Brolin se retiró del fútbol a los 28 años.

7. Andriy Shevchenko, DEL, Chelsea

Fichado de AC Milan (Italia) por £39,5 millones, 2006

Una obsesión de Roman Abramovich durante años. El ruso finalmente consiguió a su hombre al convencer a Milan de vender a Shevchenko a Chelsea por una cifra récord en Gran Bretaña. Todo indicaba que la llegada del ucraniano antecedería la salida de Didier Drogba, dado que se esperaba que José Mourinho usara a Shevchenko como su opción favorita adelante. El problema fue que el recién llegado tenía 29 años, y aunque había estado convirtiendo por diversión en Milan, pareció envejecer de la noche para la mañana tras su llegada a Stamford Bridge.

Las lesiones, la irregularidad y el resurgimiento de Drogba limitaron a Shevchenko a nueve goles en 48 apariciones en la Premier League. Mourinho se quedó con Drogba y usó a Shevchenko fuera de posición, lo que condujo a Abramovich a despedir al entrenador portugués en 2007. Shevchenko volvió en préstamo a Milan después de su segunda temporada y luego regresó a Dynamo Kiev mediante un pase permanente.

6. Dani Osvaldo, DEL, Southampton

Fichado de Roma (Italia) por £13,6 millones, 2013

Osvaldo no es el único jugador de la Premier League que se ha peleado con un compañero --John Hartson pateó a Eyal Berkovic en la mandíbula cuando estaban en West Ham, mientras que Kieron Dyer y Lee Bowyer se fueron a las manos en pleno partido cuando ambos jugaban en Newcastle-- pero estos fueron incidentes aislados. Southampton había sido advertido.

Osvaldo ya había sido sancionado por pelear con Erik Lamela en Roma antes de sumarse a Southampton en 2013, y aunque marcó tres goles en 855 minutos en la Premier League durante el otoño, la carrera de Osvaldo con los Saints terminó poco después de que le diera un cabezazo al defensor José Fonte durante un entrenamiento. Osvaldo nunca volvió a jugar para el club, ya que fue cedido en préstamo a Juventus, Inter y Boca Juniors antes de ser cortado.

5. Adrian Mutu, DEL, Chelsea

Fichado de Parma (Italia) por £17,1 millones, 2003

Mutu, uno de los primeros fichajes de la época de Roman Abramovich en Stamford Bridge, supuestamente iba a formar una sociedad con Hernán Crespo, otro recluta de la Serie A. Mutu tuvo una sólida temporada de debut en Chelsea, con seis goles y ocho asistencias en la campaña 2003-04, pero solamente tuvo dos apariciones bajo la dirección de José Mourinho antes de ser cortado. ¿La causa? Mutu dio positivo por cocaína en un control antidoping.

Fue suspendido del deporte por siete meses, y Chelsea cortó al delantero antes de iniciar una causa judicial contra su ex jugador. Luego de varias apelaciones, los tribunales dictaminaron que le debía a Chelsea alrededor de €17m de su propio bolsillo.

4. Bosko Balaban, DEL, Aston Villa

Fichado de Dinamo Zagreb (Croacia) por £7 millones, 2001

Aunque £7m no parece una suma extravagante en el contexto del mercado actual, tengamos en cuenta que éste fue el 23º pase más importante en el verano de 2001 entre los clubes de la Premier League. Siguiendo esa medida, sería más o menos el equivalente a las £30,1m que Leicester pagó por Ayoze Pérez el año pasado. En su momento fue la sexta suma más alta que Villa había pagado en la historia por un jugador, según los registros de Transfermarkt. Y, según reportes de 2002, la mayor parte de la cuota de mercado fue a parar directamente a Balaban.

Quiero dar contexto, porque Balaban quizá sea uno de los fichajes con menor impacto en la historia de la Premier League. Le llevó ocho meses completar los 90 minutos de partido, y encima en inferiores. El croata nunca fue titular, jugó apenas 138 minutos repartidos en ocho apariciones sin convertir goles, y fue cedido en préstamo a Dinamo luego de su desastrosa primera campaña. Cuando amenazó con pasar los 30 meses restantes de su contrato en la reserva, Villa llegó a un acuerdo para cerrar su ciclo en los Midlands después de dos años.

Balaban previsiblemente culpó a Villa por su fracaso en Inglaterra.

3. Ricky Álvarez, MC, Sunderland

Fichado de Inter Milan (Italia) por £9.5 millones, 2015

Hay mucho que contar aquí. Álvarez firmó en un principio a préstamo con los Black Cats por £900,000 durante la campaña 2014. El préstamo tenía una cláusula en la que obligaba a Sunderland a comprar a Álvarez al final de la temporada siempre y cuando permaneciesen en la Premier League y una problemática rodilla izquierda no evitara que Álvarez aprobase la prueba médica. Álvarez sólo jugó 13 partidos después de sufrir una lesión en la rodilla derecha, que había tenido que ser operada por una micro fractura años anteriores. Después de lograr quedar arriba, Sunderland intentó deshacerse de su obligación de comprar, reclamando que la lesión de la rodilla derecha había sido un producto de los problemas en la rodilla izquierda reconocidos en el acuerdo original.

Aquí es donde las cosas se complican. El intento de Sunderland de liberarse del acuerdo falló. Al mismo tiempo, para fortalecer su postura, el club no le ofreció un contrato a Álvarez, lo que permitió que el argentino firmara con Sampdoria en un pase libre. Así es: Sunderland pagó £9.5m por un jugador que luego inmediatamente dejó el club.

Pero se pone peor. Sunderland perdió su reclamo que había hecho a Inter para que le reintegre lo que había pagado por Álvarez debido a la lesión. Vélez Sarsfield, que ayudó a desarrollar la carrera de Álvarez en sus comienzos, fue exitoso en su demanda y recibió €362,500 en calidad de pagos solidarios. Además, Álvarez demandó a Sunderland ante el Tribunal de Arbitraje Deportivo por la pérdida de ganancias entre su tiempo con Sunderland y Sampdoria. Los Black Cats a su vez demandaron al ex médico del equipo por £13m para intentar compensar esas pérdidas. Teniendo en cuenta cómo se han desarrollado los acontecimientos en torno a la trasferencia de Álvarez, Sunderland debería dejar este tema en el pasado y hacer de cuenta que nunca sucedió.

2. Danny Drinkwater, MC, Chelsea

Fichado de Leicester City por £34.1 millones, 2017

Cuesta recordarlo ahora, pero cuando Chelsea firmó con Drinkwater en el verano de 2017, todavía estaba en la periferia de la escena inglesa y era un regular en el mediocampo de Leicester. En ese momento, parecía que Chelsea lo había fichado a último momento después de que Ross Barkley rechazó una movida Stamford Bridge -- Barkley después se iba a ir a Chelsea durante la subsiguiente ventana de pases de invierno - pero, al menos, hubiesen esperado que Drinkwater fuese parte de su rotación en el mediocampo, teniendo en cuenta que había sido clave en la victoria por el título de Leicester un año antes.

Obviamente, las cosas no resultaron como se esperaba para el ex aprendiz de Manchester United. Drinkwater hizo 12 apariciones en la Premier League en su temporada debut con Chelsea, pero después de que Antonio Conte se marchó, el mediocampista perdió relevancia. Hubo una aparición bajo el mando de Maurizio Sarri en el Community Shield y después de eso no se lo vio en acción con un uniforme de Chelsea. Frank Lampard también mostró poco interés en darle una oportunidad, después de su llegada como el tercer entrenador del equipo en tres temporadas.

Las movidas a préstamo a Burnley y Aston Villa han sido más destrozas. Después de sumarse a Burnley, Drinkwater tuvo una pelea en un club nocturno después de, supuestamente, querer llevarse a casa a la novia del defensor de la League 2, Kgosi Ntlhe, y sufrir una lesión en el tobillo en el proceso. Drinkwater sólo hizo una aparición con Burnley, y mientras que hizo cuatro con Villa, fue responsable de dos goles en una derrota por 6-1 ante Manchester City antes de volver a Chelsea tras darle un cabezazo a un compañero durante un entrenamiento. Con £100,000 por semana, será difícil que Chelsea encuentre una manera de deshacerse de su fichaje más desastroso.

1. Ali Dia, DEL, Southampton

FIchado por pase libre, 1996

Otros jugadores sin dudas han sido más perjudiciales para las finanzas o performances de sus clubes que Dia, quien firmó un pase libre y sólo hizo una aparición con Southampton. Nadie fue despedido o al descenso a causa de Dia, aunque uno creería que son cosas que bien podrían haber sucedido teniendo en cuenta la serie de errores colosales que dieron lugar a que hiciera su primera y única aparición en la Premier League.

La historia de Dia parece de otro universo. Un hombre llama al entrenador de Southampton, Souness, diciendo que es el Jugador del Año, George Weah. El delantero de Milan recomienda a Dia, su primo, sugiriendo que acababa de marcar dos goles para Senegal la semana anterior y había jugado con Weah en París Saint-Germain antes de pasar 1995 en la segunda división alemana. Él hubiese sido un prospecto interesante si algo de eso hubiese sido cierto. Dia era en realidad un estudiante universitario de 31 años que ocasionalmente juagaba partidos, pero no de liga.

Souness sumó a Dia a prueba. después lo sumó a la banca para un partido de la Premier League contra Leeds. Increíblemente, después de una lesión, Souness hizo entrar a Dia como sustituto en el minuto 32. Su carrera de Premier League duró 53 minutos antes de que Souness reconociera su error y cambiara a Dia por Ken Monkou. Dia volvió al fútbol amateur para nunca regresar.

Desde la perspectiva de Southampton, esta ha sido la peor transferencia en la historia de la Premier League. Desde un punto de vista neutral, es una de las mejores cosas que han sucedido. No quiero usar el argumento de 'en mi época' porque aburre, pero creo que es justo sugerir que la Premier League moderna es demasiado formal y profesional. Hoy en día, no hay manera de que un estudiante universitario al azar pueda llamar a un entrenador de la Premier League, e incluso si lo consigue, al entrenador le tomaría segundos dares cuenta de que lo que está diciendo de Dia no es verdad.

Hay algo de romanticismo en tratar de convencer a uno de los jugadores más condecorados en la historia de Liverpool de que tu amigo es un jugador del calibre de la Premier League, y mucho más al conseguir que entre en la cancha durante 52 minutos. Dia pasó tanto tiempo dentro de la cancha en un partido de la Premier League en 1996, tal como Drinkwater lo consiguió con Burnley. Siempre habrá más jugadores con transferencias desproporcionadas o que no logran conservar su estado físico después de una movida de mucho dinero. En la Premier League, nunca más habrá otro Ali Dia.