Valverde, Sancho, Félix y Vinicius Jr. figuran entre los mejores de 21 años o menos en el fútbol

Jadon Sancho, Kylian Mbappe, Christian Pulisic y Trent Alexander-Arnold figuran entre los mejores futbolistas de 21 años de edad o menos. ESPN

Por segundo año consecutivo, ESPN les presenta a la próxima generación del fútbol. Algunas de estas estrellas del mañana ya dejaron su marca en el escenario grande, pero si hay algo que todos tienen en común es que son considerados los mejores de su camada. ¿Quiénes entran en la lista, cuáles son sus cualidades y de qué manera pueden mejorar? En contraste con el esfuerzo colectivo de la edición 2019, en la que participaron varios escritores, la versión de este año es obra de un solo hombre: Tor-Kristian Karlsen, descubridor de talentos y ejecutivo noruego en clubes como Mónaco, Zenit y Watford en su currículum.

Notas:
- Los jugadores incluidos no podían tener más de 21 años al 1ro de mayo. Clasificamos a los 10 mejores, y el resto figuran en orden alfabético.
- Debido a la incertidumbre por el efecto del coronavirus en el mercado de pases, las valuaciones están basadas en estimaciones previas a la crisis del COVID-19.

Pasa a: El Top 10 | Alexander-Arnold | Davies | De Ligt | Donnarumma | Fati | Félix | Haaland | Havertz | Martinelli | Mbappé | Pulisic | Rodrygo | Sancho | Valverde | Vinicius


El Top 10

10. Joao Félix (DEL; Atlético Madrid / Portugal)
Edad: 20
Valor estimado en el marcado de pases: €95m

En términos de cambios culturales, pasar de la libertad de Benfica a la disciplina táctica inculcada por Diego Simeone en Atlético de Madrid es uno de los cambios más fuertes que pueden darse en el fútbol europeo. Por tanto, no sorprende que Félix no haya tenido un impacto inmediato en España, con apenas cuatro goles y una asistencia en La Liga. Sin embargo, el talento que elevó su valor a 126 millones de euros no ha desaparecido y sigue siendo una gran promesa.

Puntos fuertes: Como segundo delantero, estalla en creatividad cuando tiene la pelota, y cuando baja es un enganche creativo. Aunque las comparaciones con Cristiano Ronaldo son prematuras e imprecisas, sería una sorpresa que Félix no se convierta en una de las grandes figuras del máximo nivel del fútbol. Sus toques refinados entusiasman a los fans, quienes también valoran sus movimientos fluidos e inteligentes, además de sus peligrosos remates y su talento en la definición.

Cómo puede mejorar: Aunque su indiscutible talento se deja ver por momentos en todos los partidos, como para muchos jóvenes talentos, la regularidad es uno de sus principales desafíos.

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9. Federico Valverde (MC, Real Madrid / Uruguay)
Edad: 21
Valor estimado en el marcado de pases: €60m

Valverde llegó a Madrid a los 18 años y jugó en la B del club antes de irse en préstamo a Deportivo por una temporada, que terminó en descenso. Las decepciones continuaron cuando se quedó afuera de la selección de Uruguay para el Mundial 2018, pero desde entonces se ha afianzado tanto en su club como en su selección. Como los años también pasan para Luka Modric y Toni Kroos, Valverde seguramente será la cabeza del mediocampo de Madrid en un futuro previsible.

Puntos fuertes: Valverde no sólo ya tiene la capacidad técnica y las habilidades de pase para integrarse perfectamente a uno de los mejores volantes del mundo, sino que también tiene el ritmo y la agilidad para escapar de los amontonamientos y la determinación para convertirse en una amenaza frente al arco. Además, se destacan su tenacidad y su actitud de hacer "lo que haga falta", como se vio en su expulsión en la final de la Supercopa de España. Podría convertirse en uno de los mejores mediocampistas de área a área del mundo.

Cómo puede mejorar: Las malas decisiones y el entusiasmo juvenil pueden tentarlo a intentar ataques audaces con la pelota, cuando un jugador más experimentado cuidaría la posesión y construiría desde atrás.

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8. Erling Haaland (DEL; Borussia Dortmund / Noruega)
Edad: 19
Valor estimado en el marcado de pases: €90m

A esta altura del año pasado, Haaland era más conocido como el hijo del ex mediocampista de la Premier League, Alfie, y casi no había jugado con Red Bull Salzburgo. Muchos goles más tarde --marcó nueve en un partido del Mundial Sub-20-- es un delantero estelar en Borussia Dortmund, que lo fichó en enero tras activar su cláusula de rescisión de 20 millones de euros, y ya lo vinculan con clubes aún más grandes.

Puntos fuertes: Haaland es un centro delantero que juega con gran intensidad, sale a buscar todas las pelotas y es muy rápido en distancias medias y largas. Es muy fuerte y tiene un remate potente con el pie izquierdo. Sus definiciones son impresionantes y lo convierten en un producto final poco común para un futbolista de 19 años.

Cómo puede mejorar: Considerando que mide 1,93 y pesa más de 86 kilos, debería representar una mayor amenaza aérea, y también podría mejorar en la contención. Si logra mejorar en estos aspectos y navegar las altas expectativas y sus rachas sin goles, podría convertirse en el centro delantero de la década.

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7. Gianluigi Donnarumma (POR; Milan / Italia)
Edad: 21
Valor estimado en el marcado de pases: €60m

Mientras que los jugadores de campo tienen expectativas de jugar hacia el final de su adolescencia, la naturaleza especializada de su posición hace que las oportunidades sean más difíciles de conseguir para los arqueros. Por tanto, el hecho de que Donnarumma haya debutado en Milan a los 16 años y desde entonces haya jugado más de 200 veces para su club y su país, donde heredó la posición de Gigi Buffon, demuestra lo bueno que es.

Puntos fuertes: Además de la experiencia adquirida jugando, Donnarumma también se destacó como un referente durante su período de prueba en Milan. Mientras que la parte física nunca ha sido un problema para el arquero de 1,93 de altura, también se ha desarrollado técnicamente; es rápido a la hora de tirarse para atajar, su distribución es más precisa, y, sin ser extravagante, se permite un toque extra cuando está bajo presión con la pelota.

Cómo puede mejorar: Su estilo agresivo le resulta ventajoso la mayor parte del tiempo, pero suele sobreestimar su propio alcance en los centros.

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6. Matthijs de Ligt (DEF; Juventus / Holanda)
Edad: 20
Valor estimado en el marcado de pases: €85m

Después de haber jugado tan bien en la impresionante carrera de Ajax a las semifinales de la Champions League la temporada pasada, De Ligt tuvo un abanico de opciones entre los principales clubes de Europa, y optó por sumarse a Juventus. La vida en Italia no ha sido fácil, y en sus primeros partidos tuvo varios errores, pero jugó de titular en 17 de 26 partidos de la Serie A y se beneficiará del consejo de leyendas como Giorgio Chiellini y Leonardo Bonucci.

Puntos fuertes: En su mejor nivel, De Ligt tiene una presencia y un liderazgo que están muy por encima de sus años. Su distribución tiene gran calidad y es capaz de dominar en las dos áreas. El cambio de los Países Bajos a Italia le dio algunos problemas, pero ha trabajado para ganarse a los escépticos. Marcar el gol del triunfo en el derbi contra Torino le dio mucha confianza, y la seguridad con la que jugó en el triunfo por 2-0 sobre Inter fue otra prueba de su progreso.

Cómo puede mejorar: Quizá demasiado entusiasta para impresionar en su nuevo club, ha sido inusitadamente imprudente en sus entradas, comprometiéndose demasiado pronto. Pero cuando recupera la calma es el mismo defensor que tanto impresionó en la Champions League la temporada pasada.

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5. Kai Havertz (MF; Bayer Leverkusen / Alemania)
Edad: 19
Valor estimado en el marcado de pases: €95m

Una de las notas de color sobre Havertz es que en 2017 se perdió un partido de Champions League porque tenía un examen en la escuela.

Pero hizo mucho antes y después de eso --como convertirse en el jugador más joven en alcanzar las 100 apariciones en la Bundesliga-- para mostrar el talento por el que seguramente pronto se mudará a uno de los clubes más importantes de Europa. Suma 10 goles y ocho asistencias en todas las competiciones esta temporada.

Puntos fuertes: Havertz, un volante ofensivo elegante, capaz de madrugar a jugadores contrarios con sus toques y de crear espacios para penetrar con un pase, juega con una facilidad y una confianza que rayan con la arrogancia. Es zurdo, pero se siente muy cómodo con la derecha, nunca parece apurado, y dada su visión y su habilidad para pescar pases, combinadas con la resistencia necesaria para correr al área en el momento indicado, no es de extrañar que sea tan solicitado.

Cómo puede mejorar: Para alcanzar su enorme potencial, podría decirse que Havertz necesita darle un poco más de agresividad a su juego, sobre todo a la hora de pelear y recuperar pelotas en el mediocampo.

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4. Vinicius Junior (DEL; Real Madrid / Brasil)
Edad: 19
Valor estimado en el marcado de pases: €65m

Dado que firmó para uno de los clubes más grandes del mundo a los 16 años y que costó casi $50m en mayo de 2017, Vinicius Junior es reconocido como una joven promesa desde hace varios años, y debutó con Brasil en septiembre del año pasado. Aún no llega a las dos cifras de apariciones en la liga, pero marcó el primer gol en el clásico contra Barcelona a principios de marzo.

Puntos fuertes: Sus cambios de ritmo, su equilibrio y sus movimientos rápidos hacen que sea casi imposible de leer y detener; muchos laterales derechos pasan vergüenza cuando le dan demasiado espacio. Aunque Vinicius no es una de las figuras regulares del once titular de Real Madrid, sus minutos en cancha han aumentado y contra Barcelona demostró que puede manejarse bien en las ocasiones más importantes. El hecho de que esté empezando a comprender que los tacos y los trucos no suelen ser muy útiles es otra señal de madurez.

Cómo puede mejorar: La toma de decisiones sigue siendo un problema, como quedó demostrado en el primer gol contra Barcelona: Cuando debería haber cortado hacia atrás para un compañero mejor posicionado, pateó al primer palo (aunque, para su fortuna, la pelota fue desviada por un contrario y entró).

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3. Trent Alexander-Arnold (DEF; Liverpool / Inglaterra)
Edad: 21
Valor estimado en el marcado de pases: €100m

Al combinar una defensa efectiva con su inigualable capacidad de asistir goles entre cualquiera de los zagueros de la Premier League, Alexander-Arnold ya se encuentra entre los mejores en su posición. 24 goles de Liverpool en la Premier League han sido creados por él desde el comienzo de 2018-19, aunque su asistencia más conocida sin dudas es el córner contra Barcelona en la última temporada de la Champions League.

Puntos fuertes: Además de sus tradicionales atributos de zaguero, Alexander-Arnold es un futbolista talentoso y completo, al punto que es capaz de hacer un trabajo excelente como mediocampista de arco a arco. No sólo tiene un buen toque con la pelota, sino que además hace buenos pases, es bueno con las jugadas a pelota parada, los cruces, tiene buen alcance y una variedad de técnicas que por lo general son reservadas para jugadores que se posicionan más arriba; su movida de cambio de jugada perfectamente ejecutada a Andy Robertson en el lateral opuesto es un perfecto ejemplo de lo que es capaz de hacer.

Cómo puede mejorar: Mientras que los zagueros por lo general son criticados por haber perdido el arte de defender en las situaciones uno a uno, Alexander-Arnold ha logrado hacer un progreso firme en esta área durante el último año.

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2. Jadon Sancho (DEL; Borussia Dortmund / Inglaterra)
Edad: 20
Valor estimado en el marcado de pases: €125m

Por segundo año consecutivo, Sancho está detrás solo de Kylian Mbappé después de 12 meses en los que ha cumplido con las expectativas al punto que se lo vincula con una movida por $125 millones para dejar Dortmund. Ha marcado 26 veces y asistido 29 goles más sólo en la Bundesliga desde el comienzo de 2018-19 y la sobresaliente forma del lateral lo ha convertido en un regular dentro de la escuadra inglesa.

Puntos fuertes: Sancho se ha desarrollado y está cerca de ser el producto terminado capaz de influenciar a lo largo de todo un partido. Veloz, con muy buena técnica y capaz de marcar y crear goles, puede jugar de cualquier lado, pero es más amenazante cuando juega en el centro. La facilidad con la que libera los pases a los zagueros que lo alcanzan y les pega a las pelotas detrás de las defensas rivales, hace que sea un placer verlo en acción. Sancho ama jugar al fútbol y eso es algo que se nota.

Cómo puede mejorar: Anteriormente criticado por su falta de disciplina táctica, Sancho es cada vez más diligente en su trabajo defensivo.

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1. Kylian Mbappe (DEL; Paris Saint-Germain / Francia)
Edad: 21
Valor estimado en el marcado de pases: €175m

El número uno del año pasado retiene su puesto, lo que sirve de recordatorio que Mbappé ha sido muy bueno durante mucho tiempo a una edad temprana. En los dos años desde que ayudó a Francia a ganar la Copa del Mundo con apenas 19 años, Mbappé ha marcado más de 70 goles para el club y su país, y probablemente se haya quedado con el lugar de Neymar como el hombre más importante en PSG. La pregunta es, ¿Cuánto tiempo más se quedará en París?

Puntos fuertes: ¿Hay algo que no pueda hacer? El delantero completo de principio a fin -- Mbappé tiende a hacer un juego más abierto por la derecha para Francia y en PSG tiene un rol más central – es excepcionalmente fuerte y rápido, tanto física como mentalmente. Puede definir con potencia o con habilidad, cabecea, es disciplinado tácticamente y lee el juego mejor que nadie. Sus movimientos son sutiles, inteligentes e incisivos.

Cómo puede mejorar: No hay ningún aspecto de su juego que haya que cambiar, ya que correríamos el riesgo de perjudicarlo.

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Los siguientes 26, con 5 destacados (en orden alfabético)

Houssem Aouar (MC; Lyon / France)
Edad: 21
Valor estimado en el marcado de pases: €55m


Eduardo Camavinga (MC; Stade Rennes / Francia)
Edad: 17
Valor estimado en el marcado de pases: €55m


Jonathan David (DEL, Gent / Canadá)
Edad: 20
Valor estimado en el marcado de pases: €35m

Alphonso Davies (DEF; Bayern Munich / Canadá)
Edad: 19
Valor estimado en el marcado de pases: €45m

El ex Vancouver Whitecap se trasladó a Alemania en 2019 pero no abrió su primer partido de Bundesliga hasta finales de octubre, dos semanas después de que abrió el marcador para Canadá en una victoria sorprendente contra los Estados Unidos. El ascenso de Davies como un lateral izquierdo dinámico ha sido meteórico y una buena performance ante Chelsea en la Champions League lo presentó en el escenario mayor.

Puntos fuertes: Convertir al lateral en un defensor por la izquierda ha sido un gran éxito para Bayern, para quien Davies no es menos amenazante cuando comienza con su arremetida ofensiva desde una posición más profunda. Gracias a su ritmo y agilidad, es fácil olvidad que es muy bueno con el manejo del balón, con un juego en posesión que cuenta con buen control cercano y pies rápido para salir de corners complicados.

Cómo puede mejorar: Davies está aprendiendo rápidamente y se muestra dispuesto a internalizar todos los pormenores de su nuevo rol. Habiendo dicho eso, depende mucho del ritmo para resolver situaciones defensivas, en vez de pasar a una defensa más convencional.

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Ansu Fati (DEL; Barcelona / España)
Edad: 17
Valor estimado en el marcado de pases: €50m

Fati fue el segundo jugador más joven en la historia de Barcelona cuando hizo su debut a los 16 años y 298 días el pasado agosto y, apenas 23 días después, se convirtió en el tercero más joven en la historia de la competencia en hacer una aparición en la Champions League. Siguieron los honores con el equipo juvenil español mientras que nada más y nada menos que Lionel Messi ha dicho que Fati "es un jugador fantástico y tiene lo que se necesita para alcanzar el éxito”.

Puntos fuertes: Equipado con un ritmo que te deja sin aliento y un control impresionante, es prácticamente imposible de detener cuando hay espacio para ir en contra de los defensores en enfrentamientos uno a uno. Si bien es más reconocido por sus cualidades con la pelota, sus movimientos cuando no la tiene son desarrollados teniendo en cuenta su edad. No parece sentir presión ante la expectativa o la atención que atrae.

Cómo puede mejorar: Debido a que tiene tanta fe en sus pies veloces y su habilidad para arremeter contra el rival, puede verse atrapado en la posesión y ceder la pelota innecesariamente.

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Phil Foden (MF; Manchester City / Inglaterra)
Edad: 19
Valor estimado en el marcado de pases: €30m


Mason Greenwood (DEL; Manchester United / Inglaterra)
Edad: 18
Valor estimado en el marcado de pases: €30m


Matteo Guendouzi (MC; Arsenal / Francia)
Edad: 21
Valor estimado en el marcado de pases: €30m


Achraf Hakimi (DEF; Borussia Dortmund, a préstamo del Real Madrid / Marruecos)
Edad: 21
Valor estimado en el marcado de pases: €50m


Callum Hudson-Odoi (DEL; Chelsea / Inglaterra)
Edad: 19
Valor estimado en el marcado de pases: €45m


Alexander Isak (DEL; Real Sociedad / Suecia)
Edad: 20
Valor estimado en el marcado de pases: €20m


Dejan Kulusevski (MC; Parma, a préstamos del Juventus / Suecia)
Edad: 19
Valor estimado en el marcado de pases: €35m


Donyell Malen (DEL; PSV Eindhoven / Holanda)
Edad: 21
Valor estimado en el marcado de pases: €35m

Gabriel Martinelli (DEL; Arsenal / Brasil)
Edad: 18
Valor estimado en el marcado de pases: €20m

El año pasado ha sido una locura para Martinelli, que ha pasado de las divisiones más bajas en Brasil con Ituano a ser titular en Arsenal, en la Premier League. Ha sido un regular en los equipos de Unai Emery antes de que el español fuese despedido, y ha seguido figurando en los equipos de Mikel Arteta. Jugando más que nada de delantero por la izquierda, Martinelli ha marcado 10 goles en 26 partidos en todas las competencias.

Puntos fuertes: El salto improbable de Martinelli – en términos del nivel en el que juega – se ha dado gracias a él y al departamento de cazatalentos de Arsenal. Su ritmo, imprevisibilidad e intensidad han hecho que sorprenda a muchos, y han hecho preguntar a más de uno si el enérgico delantero, al que no le molesta hacer un cambio a la defensiva, podrá seguir desarrollándose con la misma velocidad.

Cómo puede mejorar: Todavía un diamante sin pulir, debe mejorar sus pases para poder pasar al siguiente nivel. Su habilidad con el juego aéreo también deja mucho que desear.


Mason Mount (MC; Chelsea / Inglaterra)
Edad: 21
Valor estimado en el marcado de pases: €35m


Martin Odegaard (DEL; Real Sociedad, a préstamo del Real Madrid / Noruega)
Edad: 21
Valor estimado en el marcado de pases: €50m


Victor Osimhen (DEL; Lille / Nigeria)
Edad: 21
Valor estimado en el marcado de pases: €30m

Christian Pulisic (DEL; Chelsea / EE.UU.)
Edad: 21
Valor estimado en el marcado de pases: €55m

Pulisic ha sido un internacional estadounidense durante cuatro años y hecho más de 120 apariciones con Borussia Dortmund, pero el año pasado ha podido dar el siguiente paso en su carrera con una movida por $70 millones a Chelsea, donde unos de sus primeros logros incluyeron un hat trick ante Burnley antes de que una lesión ralentizara su progreso. La cara de su equipo nacional, este hombre nativo de Pensilvania sigue siendo un prospecto top.

Puntos fuertes: Aunque tiende a verse más cómodo como un lateral invertido por la izquierda, Pulisic puede posicionarse sin inconvenientes en cualquier lugar detrás de un delantero. Un jugador inteligente, moderno con muy buen control cercano y un magnífico primer toque, su centro de gravedad bajo y su habilidad para girar hacia cualquier lado con la pelota, lo convierte en una pesadilla al momento de marcarlo.

Cómo puede mejorar: Muy similar a los otros jugadores jóvenes y creativos, cobra vida cuando tiene la pelota, dando lugar a la mejora cuando no tiene la posesión.


Declan Rice (MC; West Ham / England)
Edad: 21
Valor estimado en el marcado de pases: €65m

Rodrygo (DEL; Real Madrid / Brasil)
Edad: 19
Valor estimado en el marcado de pases: €50m

Seis meses más jóvenes que su compatriota y compañero en Madrid, Vinicius Jr., Rodrygo es otro joven que ha seguido el camino recorrido por más de uno desde Brasil hasta el Bernabéu. Sus impresiones tempranas han sido positivas para los Blancos: Rodrygo marcó dentro del lapso de un minuto después de entrar para hacer su debut en septiembre, y después logro un hat trick en la Champions League seis semanas más tarde.

Puntos fuertes: Si fuera solo por el talento natural y el potencial, Rodrygo estaría cerca de la cima. Pero sigue siendo un trabajo en progreso y, a pesar de mostrar flashes de brillantez, su carrera en Real Madrid aún no ha despegado apropiadamente. En su mejor versión, es un delantero increíblemente talentoso, que quizá sea el más eficiente cuando corta por la izquierda – y también lo hace bastante bien desde la derecha – utilizando el control cercano, habilidades técnicas y velocidad en el contrataque.

Cómo puede mejorar: Después de un período prometedor en el primer equipo a finales de 2019, lo pasaron a Real Madrid Castilla. Eso da lugar a la pregunta si Zinedine Zidane ha quedado impresionado con su actitud en los entrenamientos. Además, Rodrygo también necesita fortalecer la parte superior del cuerpo para poder estar a la altura de las exigencias físicas del juego europeo.


Bukayo Saka (DEF; Arsenal / Inglaterra)
Edad: 18
Valor estimado en el marcado de pases: €50m


Boubakary Soumare (MC; Lille / Francia)
Edad: 21
Valor estimado en el marcado de pases: €30m


Sandro Tonali (MC; Brescia / Italia)
Edad:
Valor estimado en el marcado de pases: €40m


Ferran Torres (DEL; Valencia / España)
Edad: 20
Valor estimado en el marcado de pases: €55m


Dayot Upamecano (DEF; RB Leipzig / Francia)
Edad: 21
Valor estimado en el marcado de pases: €40m


Nicolo Zaniolo (MC; Roma / Italia)
Edad: 20
Valor estimado en el marcado de pases: €50m