El último partido de Rafael Nadal

Rafael Nadal Parera anunció su regreso al circuito en Brisbane (del 31/12 al 7/1). Tras casi un año, el máximo ganador de Roland Garros (14 títulos) vuelve al circuito.

El Abierto de Australia fue el último torneo que vio en cancha a Rafael Nadal. El manacorí no llegaba con buenos rendimientos y había perdido sus dos partidos en la United Cup: ante Cameron Norrie (3-6, 6-3 y 6-4) y ante Alex de Miñaur (3-6, 6-1 y 7-5).

En el debut del AO, que lo tenía como máximo favorito tras la baja por lesión de Carlos Alcaraz, Nadal tuvo un debut complicado ante Jack Draper (38° del mundo) pero lo sacó adelante por 7-5, 2-6, 6-4 y 6-1.

El miércoles 18 de enero de 2023, Nadal enfrentaba a Mackenzie McDonald (65°). La rápida victoria del estadounidense (6-4, 6-4 y 7-5 en 2 horas y media) había mostrado desde el segundo set a un español dolorido. Nadal no quiso retirarse pero el dolor en la cadera era evidente. Fue la octava vez en su carrera que no llegó a una tercera ronda de un Grand Slam.

Cuatro meses más tarde, Nadal anunciaría que no estaba para jugar Roland Garros (el primero del que se ausentaba desde 2005) y que no jugaría por el resto de 2023. Pero también marcaba que no quería retirarse en una conferencia de prensa.

Brisbane marcará el regreso del campeón de 22 títulos de Grand Slam. El AO 2024 aparece como el primer gran objetivo en el calendario del manacorí.