Ranking de las mejores 25 jugadoras en la historia de la WNBA

Illustration by ESPN

Seleccionar a las mejores 25 jugadoras en la historia de la WNBA para el 25 aniversario de la liga es un ejercicio que es divertido y difícil a partes iguales. ¿Cómo deberíamos clasificar a jugadoras tales como la cuatro veces campeona Cynthia Cooper, quien tenía 34 años cuando la liga inició en 1997 y jugó solo unas pocas temporadas, contra alguien como Breanna Stewart, quien a los 27 ya tiene dos títulos y creció con la WNBA como una meta?

Nuestro ranking -- basado exclusivamente en las actuaciones de las jugadores sobre la duela -- incluye a glorias del pasado como Lisa Leslie y Sheryl Swoopes, así como 10 activas actualmente. Siete de esas 10 jugadoras activas militan en equipos que avanzaron a los playoffs de 2021 de la WNBA.

Este debate se ha estado percolando toda la temporada entre la afición de la WNBA, con una gran variedad de opiniones creíbles y apasionadas. Lo mismo se aplica a nuestro panel de votantes: las analistas de ESPN/ABC Rebecca Lobo LaChina Robinson y la comentarista de play-by-play Pam Ward; los escritores de ESPN Katie Barnes, Kelly Cohen, Kevin Pelton y Mechelle Voepel; Sean Hurd de The Undefeated; y la editora senior de ESPN Melanie Jackson.

¿Cuál jugadora es la mejor de todos los tiempos (GOAT, por sus siglas en inglés) de la WNBA? (Cada panelista entregó un ranking del 1-25; a un voto de primer lugar se le asignaron 25 puntos, segundo lugar fue 24 puntos, etcétera.)

1. Diana Taurasi

G | Phoenix Mercury (2004-presente)
Estadísticas de carrera: 19.4 PPG, 4.0 RPG, 4.3 APG
Momentos destacados (cuatro votos de primer lugar): Tres campeonatos (2007, 2009, 2014); JMV (2009); dos veces JMV de las Finales (2009, 2014); máxima anotadora histórica (única jugadora en superar 9,000 puntos); 5 veces campeona de anotación; 10 veces Primer Equipo All-WNBA

Taurasi no ha ganado el mayor número de campeonatos, y no ha ganado el mayor total de premios a la JMV. Pero es su grandeza ofensiva consistente y su longevidad lo que la distinguen de sus colegas. Otras han sido "mejores" en periodos específicos o han tenido concentraciones más fuertes de dominio, pero lo que hace especial a Taurasi es que ella ha sido una de las de más alto desempeño durante mucho tiempo. Su primer honor All-WNBA fue en 2004, su temporada de novata. Su más reciente llegó 16 años después, en 2020. Taurasi tiene el más alto rendimiento ofensivo en las victorias, por órdenes de magnitud. Ella encabeza la lista con 60.49; segunda está Sue Bird, con 42.06.

Sí, Ella ha sido la campeona de anotación de la liga múltiples veces, pero también ha estado en el top cinco nueve veces. Con el juego en la línea (y honestamente, incluso hasta mi vida), escogería a Taurasi para tomar el disparo 10 de 10 veces. Ella es la mejor de todos los tiempos, y para mí, la segunda está muy lejos. -- Katie Barnes

2. Tamika Catchings

F | Indiana Fever (2002-16)
Estadísticas de carrera: 16.1 PPG, 7.3 RPG, 3.3 APG, 2.4 SPG
Momentos destacados (tres votos de primer lugar): Un campeonato (2012); JMV (2011); JMV de las Finales (2012); única jugadora en la historia de la WNBA en estar clasificada de por vida en el top 10 en robos (primera), puntos (tercera), rebotes (cuarta) y asistencias (octava); cinco veces Mejor Jugadora Defensiva del Año; siete veces Primer Equipo All-WNBA

Diana Taurasi es la mejor jugadora ofensiva en la historia de la WNBA (y malota No. 1). Pero Catchings es la jugadora de básquet más completa que jamás he visto. Es aún la única jugadora en la liga que ha terminado una temporada en el top 10 en puntos, rebotes, asistencias, robos y bloqueos -- y en hacerlo dos veces. Ella lideró al Fever a los playoffs durante 12 campañas consecutivas; incluso sin una selección de lotería, el Fever estaba en la pelea cada año.

Nadie jugó más duro que Catchings desde el primer silbato a la chicharra final, y eso nunca fue más evidente que en lo que resultó ser el último partido de su carrera de la WNBA. Yo narré ese partido final -- una derrota de Indiana en casa ante Phoenix en los playoffs. Tal vez quedaban 30 segundos, y el Fever estaba sustituyendo a Catchings para que le dieran una última ovación de pie. Catchings se negó con la mano. Ella no salía del partido. Ella no necesitaba ser el centro de atención o una ovación final. Jugó con todas sus fuerzas hasta la chicharra final. Catchings fue la jugadora y profesional de básquet consumada. - Pam Ward

3. Cynthia Cooper

G | Houston Comets (1997-2000, 2003)
Estadísticas de carrera: 21.0 PPG, 3.3 RPG, 4.9 APG, 45.9 FG%
Momentos destacados: Cuatro campeonatos (1997, 1998, 1999, 2000); dos veces JMV (1997, 1998); cuatro veces JMV de las Finales (1997, 1998, 1999, 2000); líder histórica en promedio de anotación de carrera (20.98 PPG); tres veces campeona de anotación; cuatro veces Primer Equipo All-WNBA

Ella es una de las mejores anotadoras en la historia de la liga, y trajo la cortina y desmarque pick-and-roll de alto nivel a la WNBA. Cuando mi equipo, el New York Liberty, enfrentó a las Houston Comets en las Finales de la WNBA de 1999, nuestra práctica la mañana antes del Juego 1 en Madison Square Garden fue eterna: un par de horas de práctica, un par de horas para la sesión de vídeos. Estábamos enfocadas en cómo limitar al "C" Action de Houston (lo que las Comets llamaban a su cortina y desmarque en la zona lateral). Aún así nos batieron. Coop anotó 29 puntos. No importó cuánta estrategia preparamos para ella. Ella podía crear del dribleo, anotar adentro por encima de jugadores más altos y era una pasadora dispuesta.

Sus estadísticas la ubican entre las mejores de todos los tiempos, pero su impacto en el básquet profesional femenino rebasó los números. Ella cambió la manera en que se jugó el deporte femenil y lo que significaba jugar su posición. Coop, quien tenía 34 años cuando se unió a la WNBA, entró con un juego refinado porque había jugado en el extranjero durante tantos años. Cuando combinabas sus habilidades, su juego mental, lo que había aprendido y cómo podía leer las situaciones saliendo de la pantalla y desmarque o en una ofensiva de media cancha, era indetenible. -- Rebecca Lobo

4. Maya Moore

F | Minnesota Lynx (2011-18)
Estadísticas de carrera: 18.4 PPG, 5.9 RPG, 3.3 APG, 1.7 SPG, 45.3 FG%
Momentos destacados (un voto de primer lugar): Cuatro campeonatos (2011, 2013, 2015, 2017); JMV (2014); JMV de Finales (2013); Novata del Año (2011); campeona de anotación en una ocasión; cinco veces Primer Equip0 All-WNBA; dos veces mejor quinteto defensivo

Como la primera selección del sorteo en 2011, Moore entró a la liga con expectativas impensables. Para su octava temporada, ella las había excedido todas. Moore se convertiría en una de las caras de la WNBA, una de las jugadoras completas más prolíficas en la liga y estrella de una franquicia de las Minnesota Lynx que ganó cuatro de sus seis apariciones en las Finales de la WNBA en un espacio de siete años. Ver tanta grandeza en una jugadora como Moore, y ver esa grandeza comenzar a alcanzar su mejor momento, sigue siendo difícil aceptar el hecho de que tal vez no la volveremos a ver encestar otra canasta oportuna o competir por el título.

Gran parte del currículum de GOAT de Moore podría quedarse sin escribir. Si Moore, quien abandonó el juego en 2019 para enfocarse en la reforma a la justicia criminal, añadiese tres temporadas más de la WNBA en la plenitud de su carrera y quién sabe cuántos galardones más, lo más probable encabezaría esta lista. Para muchos, ya lo hace. -- Sean Hurd

5. Lisa Leslie

C | Los Angeles Sparks (1997-2009)
Estadísticas de carrera: 17.3 PPG, 9.1 RPG, 2.4 APG, 47.0 FG%
Momentos destacados: Dos campeonatos (2001, 2002); tres veces JMV (2001, 2004, 2006); dos veces JMV de las Finales (2001, 2002); novena de todos los tiempos en anotación, quinta en rebotes, segunda en bloqueos; tres veces campeona de rebotes; dos veces Mejor Jugadora Defensiva del Año; primera en hacer una clavada en la WNBA; ocho veces Primer Equipo All-WNBA; tres veces mejor quinteto defensivo

En marzo de 1994, el equipo de USC de Leslie perdió en las Elite Eight, poniendo fin a su carrera universitaria sin un viaje a las Final Four. En junio, ella y Team USA conquistaron el bronce en los Campeonatos Mundiales. Ella no cumpliría 22 años hasta ese mes de julio, pero ¿hacia dónde iba su carrera de básquet? Al Salón de la Fama. Leslie fue parte del Dream Team que ganó en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996, su primera de cuatro medallas de oro olímpico, y entonces fue una jugadora original en la WNBA con Sheryl Swoopes y Rebecca Lobo.

Asignada al equipo de su ciudad natal en Los Ángeles, Leslie era una defensora imponente, una anotadora esencial y una de las pívots más talentosas que ha visto el básquet femenil ha visto. -- Mechelle Voepel

6. Sheryl Swoopes

F/G | Houston Comets (1997-2007); Seattle Storm (2008); Tulsa Shock (2011)
Estadísticas de carrera: 15.0 PPG, 4.9 RPG, 3.2 APG, 2.0 SPG
Momentos destacados (un voto de primer lugar): Cuatro campeonatos (1997, 1998, 1999, 2000); tres veces JMV (2000, 2002, 2005); tres veces Mejor Jugadora Defensiva del Año (2000, 2002, 2003); dos veces campeona de anotación y campeona de robos; cinco veces Primer Equipo All-WNBA; dos veces mejor quinteto defensivo

Cuando hablas de la GOAT, tres cosas son importantes: la defensa, el número de campeonatos y la capacidad de hacer historia. Swoopes es la única persona que cumple todas las categorías para mí. Ella jugó con tenacidad e implacabilidad en ambos extremos de la duela y es la primera jugadora en la historia de la WNBA y la NBA en ganar tres premios de JMV y tres premios de Mejor Jugador del Año. La versatilidad de Swoopes y cómo tuvo un impacto sobre el juego en los momentos más importantes -- por ejemplo, convirtiéndose en la primera en la liga en registrar un triple doble, y nada más y nada menos que en los playoffs -- haciéndola la más grande de todos los tiempos para mí.

Ella también fue la primera en ganar un campeonato de la NCAA, un título de la WNBA y una medalla de oro olímpico, y ese triplete en nuestro deporte es el sello de la excelencia. Swoopes estableció esa marca para las demás, en cada aspecto del juego: de la defensa a la ofensiva al marketing (ella fue la primera en tener su propia marca de zapatos) para construir la liga como una de sus piezas fundamentales. Por un tiempo muy largo, cuando la gente pensaba en la WNBA, pensaban en ella. "Swoopes, there it is". -- LaChina Robinson

7. Lauren Jackson

F | Seattle Storm (2001-12)
Estadísticas de carrera: 18.9 PPG, 7.7 RPG, 1.4 APG, 46.0 FG%
Momentos destacados: Dos campeonatos (2004, 2010); tres veces JMV (2003, 2007, 2010); JMV de las Finales (2010); 10ma. mejor anotadora de la historia, quinta en bloqueos; tres veces campeona de anotación; campeona de rebotes una vez; Mejor Jugadora Defensiva del Año (2007); siete veces Primer Equipo All-WNBA; cinco veces mejor quinteto defensivo

Lauren Jackson es una de las jugadoras más transformativas que ha pisado la WNBA. Su racha dominante de 2003-2010 fue asombrosa: dos campeonatos, tres premios a la JMV, siete selecciones al primer equipo All-WNBA, dos honores al primer equipo All-Defensive y un premio a la Mejor Jugadora Defensiva del Año. Durante ese tiempo, lideró la liga en porciones ofensivas de victorias seis veces y estuvo en el top 10 en porciones defensivas de victorias cinco veces. Su total de las porciones de victorias es segundo mejor en la historia. Su rating de eficiencia (PER, por sus siglas en inglés) es el tercero mejor de la historia, y tiene la marca de las mejores dos temporadas jamás. Dominio total. -- Katie Barnes

8. Sue Bird

G | Seattle Storm (2002-presente)
Estadísticas de carrera: 12.0 PPG, 2.6 RPG, 5.6 APG
Momentos destacados: Cuatro campeonatos (2004, 2010, 2018, 2020); campeona de la Copa del Comisionado (2021); líder en asistencias de por vida, séptima en la lista histórica en anotaciónes, cuarta en robos, séptima en goles de campo anotados, segunda en triples anotados; primera jugadora en la historia de la WNBA en ganar títulos en tres décadas diferentes; tres veces campeona de asistencias; cinco veces Primer Equipo All-WNBA

Sue Bird ha disputado y ha sido titular en más partidos de la WNBA que nadie más en la historia de la liga, por un amplio margen. Y durante ese tiempo, se ha consolidado como una de las mejores base armadoras en jamás tocar un balón de básquet. Ella ha sido la base armadora titular para los cuatro campeonatos de Seattle. Ha jugado 18 temporadas y ¡no ha bajado de nivel! Continúa aportando a un alto nivel, y probando noche tras noche por qué merece estar en esta lista. Ella es una leyenda activa con su propia mitología ("la Enmascarada"), y eso es bastante especial. -- Katie Barnes

9. Candace Parker

F/C | Los Angeles Sparks (2008-20); Chicago Sky (2021-presente)
Estadísticas de carrera: 16.7 PPG, 8.6 RPG, 3.9 APG, 1.6 BPG, 48.1 FG%
Momentos destacados: Un campeonato (2016); dos veces JMV (2008, 2013); JMV de las Finales (2016); Novata del Año (2008); séptima en la lista histórica en rebotes, sexta en bloqueos, séptima en porcentaje de goles de campo; tres veces campeona de rebotes; Mejor Jugadora Defensiva del Año (2020); seis veces Primer Equipo All-WNBA; dos veces mejor quinteto defensivo

El impacto de Parker al ingresar a la liga fue inmediato: es la única jugadora en la historia de la WNBA en barrer los honores de JMV y Novata del Año en la misma temporada. Ella puede jugar cualquier posición en la duela, y define el básquet hermoso, con la capacidad de atacar la canasta, dominar en el aro o dar un paso atrás y acertar desde lejos. Incluso en su 14ta. campaña, sigue siendo una de las caras de la WNBA, también convirtiéndose en la primera mujer jamás en adornar la portada de un juego de NBA 2K. -- Kelly Cohen

10. Sylvia Fowles

C | Chicago Sky (2008-14); Minnesota Lynx (2015-presente)
Estadísticas de carrera: 15.8 PPG, 9.8 RPG, 1.8 BPG, 59.7 FG%
Momentos destacados: Dos campeonatos (2015, 2017); JMV (2017); dos veces JMV de las Finales (2015, 2017); líder en la lista histórica por rebotes, rebotes defensivos y porcentaje de goles de campo, cuarta de todos los tiempos en bloqueos; tres veces Mejor Jugadora Defensiva del Año; tres veces Primer Equipo All-WNBA; nueve veces mejor quinteto defensivo

Una de las 10 jugadoras en activo en nuestra lista, Fowles es la líder histórica en dobles dobles y es top cinco en porciones de victorias. Después de establecerse como una potencia perenne a la ofensiva con el Chicago Sky, ella convirtió a un ya sólido equipo de Minnesota en un gigante, volviéndose en la máxima anotadora y rebotera en la temporada de campeonato de 2017. Gran parte de la grandeza de Fowles viene de su longevidad: Ha demostrado su nivel de dominación consistente a lo largo de su carrera. Esta temporada, su decimocuarto año, consiguió un partido de 20-20, es una de las favoritas para el premio a la Mejor Jugadora Defensiva del Año y está en la conversación para la JMV. Repito, su decimocuarto año. Lo que Fowles ha hecho y sigue haciendo en la cancha como la mejor pívot de su generación es increíble. -- Sean Hurd

11. Elena Delle Donne

F/G | Chicago Sky (2013-16); Washington Mystics (2017-presente)
Estadísticas de carrera: 20.2 PPG, 6.9 RPG, 1.8 APG, 1.6 BPG, 93.9 FT%
Momentos destacados: Un campeonato (2019); dos veces JMV (2015, 2019); Novata del Año (2013); única temporada de 50-40-90 en la historia de WNBA (2019); líder histórica en porcentaje tiros libres; campeona de anotación una vez; cuatro veces Primer Equipo All-WNBA


12. Breanna Stewart

F | Seattle Storm (2016-presente)
Estadísticas de carrera: 20.0 PPG, 8.9 RPG, 2.9 APG, 1.6 BPG, 47.3 FG%
Momentos destacados: Dos campeonatos (2018, 2020); JMV (2018); dos veces JMV de las Finales (2018, 2020); Novata del Año (2016); campeona de la Copa del Comisionado champion (2021); JMV de la Copa del Comisionado (2021); dos veces Primer Equipo All-WNBA; dos veces mejor quinteto defensivo


13. Yolanda Griffith

C/F | Sacramento Monarchs (1999-2007), Seattle Storm (2008); Indiana Fever (2009)
Estadísticas de carrera: 13.6 PPG, 7.9 RPG, 1.7 SPG, 50.1 FG%
Momentos destacados: Un campeonato (2005); JMV (1999); JMV de las Finales (2005); Mejor Jugadora Defensiva del Año (1999); dos veces campeona de rebotes; dos veces Primer Equipo All-WNBA; dos veces mejor quinteto defensivo


14. Seimone Augustus

G/F | Minnesota Lynx (2006-19); Los Angeles Sparks (2020)
Estadísticas de carrera: 15.4 PPG, 3.1 RPG; 2.3 APG; 48.0 FG%
Momentos destacados: Cuatro campeonatos (2011, 2013, 2015, 2017); JMV de las Finales (2011); Novata del Año (2006); empatada por 10mo. lugar histórico de anotación; una vez Primer Equipo All-WNBA


15. Tina Thompson

F | Houston Comets (1997-2008); Los Angeles Sparks (2009-11); Seattle Storm (2012-13)
Estadísticas de carrera: 15.1 PPG, 6.2 RPG
Momentos destacados: Cuatro campeonatos (1997, 1998, 1999, 2000); segunda en la lista histórica de anotación, quinta en triples anotados; tres veces Primer Equipo All-WNBA


16. Katie Smith

G | Minnesota Lynx (1999-2005); Detroit Shock (2005-2009); Washington Mystics (2010); Seattle Storm (2011-12); New York Liberty (2013)
Estadísticas de carrera: 13.4 PPG, 2.9 RPG, 2.6 APG
Momentos destacados: Dos campeonatos (2006, 2008); JMV de las Finales (2008); tercera en la lista histórica por triples anotados, octava en la lista histórica en anotación; campeona de anotación una vez; dos veces Primer Equipo All-WNBA; una vez mejor quinteto defensivo


17. Brittney Griner

C | Phoenix Mercury (2013-presente)
Estadísticas de carrera: 17.7 PPG, 7.6 RPG, 2.8 BPG; 56.0 FG%
Momentos destacados: Un campeonato (2014); tercera en la lista histórica en bloqueo; líder histórica en promedio de bloqueos de carrera; dos veces campeona de bloqueos; líder histórica en clavadas; dos veces Mejor Jugadora Defensiva del Año; dos veces Primer Equipo All-WNBA; seis veces mejor quinteto defensivo


18. Tina Charles

C | Connecticut Sun (2010-13); New York Liberty (2014-19); Washington Mystics (2020-presente)
Estadísticas de carrera: 18.5 PPG, 9.5 RPG, 2.2 APG
Momentos destacados: JMV (2012); Novata del Año (2010); segunda en la lista histórica en rebotes; sexta en la lista histórica en anotación; dos veces campeona de anotación; cuatro veces campeona de rebotes; cinco veces Primer Equipo All-WNBA; cuatro veces mejor quinteto defensivo


19. Lindsay Whalen

G | Connecticut Sun (2004-09); Minnesota Lynx (2010-18)
Estadísticas de carrera: 11.5 PPG; 4.9 APG, 3.8 RPG; 46.1 FG%
Momentos destacados: Cuatro campeonatos (2011, 2013, 2015, 2017); tercera en la lista histórica en asistencia; tres veces campeona de asistencias; tres veces Primer Equipo All-WNBA


20. Angel McCoughtry

F/G | Atlanta Dream (2009-19); Las Vegas Aces (2020-presente)
Estadísticas de carrera: 18.7 PPG, 5.0 RPG, 3.0 APG, 2.0 SPG
Momentos destacados: Novata del Año (2009); octava en la lista histórica en robos; dos veces campeona de anotación y campeona en robos; dos veces Primer Equipo All-WNBA; siete veces mejor quinteto defensivo


21. Cappie Pondexter

G | Phoenix Mercury (2006-09); New York Liberty (2010-14); Chicago Sky (2015-17); Los Angeles Sparks/Indiana Fever (2018)
Estadísticas de carrera: 16.4 PPG, 3.7 RPG, 3.8 APG
Momentos destacados: Dos campeonatos (2007, 2009); JMV de las Finales (2007); fifth all time in scoring, seventh all time in assists; three-time All-WNBA First Team


22. Nneka Ogwumike

F | Los Angeles Sparks (2012-presente)
Estadísticas de carrera: 16.1 PPG, 7.5 RPG, 55.1 FG%
Momentos destacados: Un campeonato (2016); JMV (2016); Novata del Año (2012); quinta en porcentaje de tiros de campo de por vida; Primer Equipo All-WNBA una vez; cinco veces mejor quinteto defensivo


23. Becky Hammon

G | New York Liberty (1999-2006); San Antonio (2007-14)
Estadísticas de carrera: 13.0 PPG, 3.8 APG; 37.8 3FG%
Momentos destacados: Cuarta en la lista histórica en triples anotados, sexta en asistencias; lideró la liga en asistencias (2007); dos veces Primer Equipo All-WNBA


24. Rebekkah Brunson

F | Sacramento Monarchs (2004-09); Minnesota Lynx (2010-18)
Estadísticas de carrera: 9.2 PPG, 7.4 RPG, 46.6 FG%
Momentos destacados: Cinco campeonatos (2005, 2011, 2013, 2015, 2017); tercera en la lista histórica en rebotes; siete veces mejor quinteto defensivo


25. Penny Taylor

F | Cleveland Rockers (2001-03); Phoenix Mercury (2004-2016)
Estadísticas de carrera: 13.0 PPG, 4.4 RPG, 3.6 APG, 46.6 FG%
Momentos destacados: Tres campeonatos (2007, 2009, 2014); Primer Equipo All-WNBA una vez


También recibieron votos: Swin Cash, Candice Dupree, Chamique Holdsclaw, Taj McWilliams-Franklin, DeLisha Milton-Jones, Deanna Nolan, Ticha Penicheiro, Dawn Staley, Courtney Vandersloot, Teresa Weatherspoon, A'ja Wilson