Los diez grandes sucesos deportivos del año 2021

Los sucesos del año ESPN.com

El 2021 llega a su fin y, aunque lejos estuvo de ser tan complicado para el deporte mundial como 2020, tampoco se pudo recuperar la normalidad en medio de la pandemia del covid 19. Con el regreso de las grandes competencias, como la Copa América, la Euro y los Juegos Olímpicos, sí dejó varios hechos muy importantes tanto par el ámbito internacional como chileno.

MESSI CAMPEÓN CON LA CAMISETA ARGENTINA

Por fin se dio uno de los acontecimientos más esperados del siglo. Después de varios intentos fallidos, Lionel Messi al fin consiguió su primer título internacional con la Selección. Pasaron 16 años desde su debut y tres finales perdidas hasta la consagración en la Copa América de este año, nada menos que en el Maracaná y contra Brasil. A los 34 años, el astro argentino, uno de los mejores jugadores de todos los tiempos, puede estar tranquilo y ver su vitrina completa. Al menos hasta que llegue la Copa del Mundo y la exigencia vuelva a aparecer.

ITALIA VUELVE A REINAR EN EUROPA

Aún estaba muy fresco el triste recuerdo de una eliminación tan dolorosa como inesperada en las últimas Eliminatorias para Rusia 2018 cuando Gianluigi Donnarumma le atajó el último penal a Buyako Saka y le dio el título de la Euro a Italia en pleno Wembley y frente a Inglaterra. Del infierno al cielo en menos de cuatro años. La Azzurra fue sin dudas la mejor del campeonato y se llevó el trofeo por primera vez desde 1964. Aunque equipos como Alemania, Bélgica, España y la misma Inglaterra habían partido como favoritos, el conjunto de Mancini tuvo respuestas anímicas, futbolísticas y colectivas para dar el gran golpe en la catedral.

VERSTAPPEN CAMPEÓN EN UNA TEMPORADA HISTÓRICA

El año más emotivo que se recuerde tuvo un final acorde y, en los últimos segundos, el neerlandés Jan Verstappen le arrebató al título a Lewis Hamilton, que no pudo conseguir su octava corona para romper el récord de Michael Schumacher. El británico lideraba la última carrera hasta que, a falta de cinco vueltas, el accidente del canadiense Nicholas Latif provocó la entrada en pista del coche de seguridad. La carrera se relanzó a falta de un giro; y Verstappen, con neumático más fresco que había aprovechado a poner con la entrada del 'safety car', adelantó al siete veces campeón del mundo y se aseguró su primer título.

U CATÓLICA TETRACAMPEÓN

Fue un hecho histórico para el fútbol chileno. Por primera vez, un equipo logró cuatro títulos nacionales de forma consecutiva. El cuadro de la franja mostró gran autoridad en la parte final del torneo y se consagró tras ganarle a Everton en la última fecha. Desde que Cristian Paulucci se hizo cargo del equipo, encontró una regularidad que le permitió recuperar los puntos perdidos en la primera parte y llegar al campeonato.

MESSI SALE DE BARCELONA

La transferencia que el mundo jamás esperó se dio este año. El ídolo más grande de la historia de Barcelona, el hombre que cambió para siempre al equipo catalán, se despidió con lágrimas y pasó a Paris Saint-Germain, donde lo recibió un plantel lujoso que aún no pudo encontrar su mejor versión futbolística. Más allá de eso, aquella semana en la que se hizo posible el pase quedará en el recuerdo como uno de los hechos más destacados de 2021.

LA ROJA RECUPERA SUS POSIBILIDADES MUNDIALISTAS

No fue un año fácil para la Selección chilena. Con gran actividad por la Copa América y las Eliminatorias, el equipo nacional pasó por diversos momentos a lo largo de 2021. Sin dudas, el mejor fue en noviembre, cuando derrotó a Paraguay en Asunción y volvió a la zona de clasificación cuando nadie lo esperaba. Luego, la derrota en casa contra Ecuador lo volvió a dejar en el sexto puesto, pero a solo una unidad de los puestos que dan el pasaje a Qatar 2022.

BEN BRERETON, LA APARICIÓN DEL AÑO

La Selección chilena sufrió y mucho por la falta de gol en las Eliminatorias. Todo el peso ofensivo caía en Alexis Sánchez hasta la irrupción de un desconocido goleador inglés que no tardó en adaptarse a la Roja. Ben Brereton fue uno de los mejores jugadores del equipo en el año, tanto en la Copa América como en las Elimiantorias. Tras debutar con buen pie en la Copa, se afianzó como titular y marcó ante Paraguay y Venezuela, dándole puntos claves a Chile para meterse nuevamente en la lucha por el Mundial de Qatar.

LAMONT MARCEL JACOBS, LA SORPRESA DE TOKIO 2020

No era uno de los candidatos a ganar la prueba de los 100 metros llanos, pero el italiano dio el golpe y se quedó con la medalla dorada más codiciada. A sus 26 años, Jacobs corrió más rápido que todos y se convirtió en el primer italiano en ganar el Oro en esta prueba, además de ser el primero en estar en un podio de esta disciplina. Con su marca, que es récord europeo, se metió entre los más veloces de la historia y tomó la posta de Usain Bolt, el anterior ganador de la prueba.

SIMONE BILES y NAOMI OSAKA, PIONERAS EN LLAMAR LA ATENCIÓN SOBRE LA SALUD MENTAL

En este caso, estas dos grandes deportistas no fueron noticia por sus logros, sino por despertar la conciencia social. La tenista japonesa Naomi Osaka dijo que necesitaba ausentarse de las ruedas de prensa de Roland Garros para su bienestar y su salud mental. La WTA entonces la multó y la amenazó con más sanciones si volvía a suceder. Osaka sintió que era injusto el trato ante su enfermedad -confesó haber sufrido de depresión desde 2018- y abandonó el Grand Slam. Por su parte, Biles llegó a Tokio 2020 como la referente de la gimnasia estadounidense, sin embargo, se retiró al sufrir los temidos 'twisties', cuando se pierde la conexión entre cuerpo y mente. Diría luego que su ansiedad se debía al caso Nassar, por las secuelas del abuso que sufrió a manos del ex médico de USA Gymnastics, Larry Nassar.

ELAINE THOMPSON-HERAH, ESTRELLA OLÍMPICA

Jamaica llenó el podio en los 100 metros femeninos, pero todos los elogios fueron para Thompson por una marca difícil de romper con 10.61 segundos. También fue el pilar del equipo jamaiquino en los 4x100 metros femenil e incluso ganó otro metal dorado en los 200 metros. Fue una de las grandes estrellas de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.