Lo que significan las actuaciones dominantes de Pedraza y Ramírez, y los problemas de repetición en el boxeo

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Derechazo de Elvis Rodriguez dejó en la lona a Daniel Murray (0:48)

Impactante nocaut de Rodríguez con tremendo golpe de derecha que mandó afuera de las cuerdas a Danny Muray, en Las Vegas (0:48)

La cartelera de boxeo Top Rank del jueves por la noche se trataba de ver si dos peleadores podían responder a derrotas recientes y demostrar que podían ser verdaderos contendientes.

La noche comenzó con el cubano Robeisy Ramirez, dos veces medallista de oro olímpico que sufrió una derrota sorprendente en su debut profesional contra Adán Gonzales en agosto de 2019. Ramírez se vengó contra Gonzales el jueves y obtuvo su cuarta victoria consecutiva, y su segunda del verano dentro de la "burbuja" en el MGM Grand Conference Center en Las Vegas en medio de la pandemia de coronavirus.

Luego estaba el ex campeón mundial de dos divisiones, el boricua José Pedraza, quien venía de una derrota ante José Zepeda en septiembre pasado. Pedraza también tuvo una noche cómoda ante Mikkel LesPierre en una pelea que tuvo que reprogramarse porque el manager de LesPierre dio positivo por COVID-19 en junio.

¿Pero Pedraza y Ramírez hicieron lo suficiente para mostrar que sus carreras están en la trayectoria correcta? Steve Kim y Ben Baby de ESPN lo examinan.


José Pedraza ganó en grande en las tarjetas. ¿Qué te dijo esta pelea sobre dónde está en su carrera y qué debería venir después?

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Victoria sólida de Sniper Pedraza

El boricua no dejó lugar a dudas y venció por decisión unánime a Mikkel LesPierre.

Kim: La versión de Pedraza que vimos el jueves por la noche fue bastante sólida. Incluso para un peso junior wélter que tiene algo de tamaño, puede cambiar efectivamente el golpe entre las posturas y lanza golpes rápidos y cortantes. Pedraza también tiene una gran cantidad de movimientos y fintas en la parte superior del cuerpo, lo que lo convierte en un objetivo esquivo. Se enfrentaba a un tipo bastante limitado en LesPierre, pero tenga esto en cuenta: los únicos tres boxeadores que han derrotado a Pedraza son Gervonta Davis, Vasiliy Lomachenko y José Zepeda. Eso ciertamente no es un mal trío.

Queda por ver cómo le irá en los niveles superiores de 140. Si bien Pedraza dice que quiere a Josh Taylor o José Ramírez (quienes poseen cada uno los dos cinturones principales en esta división), la realidad es que Taylor y Ramírez podrían encontrarse en una unificación completa en el futuro, y existe la posibilidad de que ambos suban a 147 después de eso, dando a Pedraza una buena oportunidad de luchar por uno de los cinturones vacantes. Pedraza podría no ser un peso junior wélter de élite, pero sigue siendo un contendiente bastante sólido.

Baby: Pedraza golpeó a LesPierre temprano y, a menudo, mientras se anotaba dos derribos en la desproporcionada victoria por decisión unánime. Pedraza se veía cómodo durante toda la noche y tenía el mando completo de prácticamente las 10 rondas.

Sin embargo, se necesitará más que una fácil victoria sobre LesPierre para ser un verdadero contendiente en una división cargada de 140 libras. La pelea anterior de Pedraza fue una derrota ante José Zepeda, que ocupa el sexto lugar en el ranking de peso junior wélter de ESPN, pero su mejor apuesta para ganar otro título sigue en 140. En 2018, Pedraza perdió una división desigual ante el campeón de peso ligero Vasiliy Lomachenko, el mejor libra por libra de ESPN en el mundo, quien tiene dos cinturones en una división cargada.


¿Qué te parece la forma en que se desarrolló el proceso de repetición después del quinto round de Pedraza-LesPierre?

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¡El VAR llegó al boxeo!

En el quinto round de la pelea de Pedraza vs. LesPierre, el juez fue llamado a revisar una caída.

Kim: El sistema de repetición en el boxeo se necesita desde hace mucho tiempo. La conclusión es que deseas tomar las decisiones correctas, ya sea una caída, un golpe bajo, un choque de cabezas, etc. Un punto aquí o un punto allí puede decidir una pelea. Pero lo que sucedió entre el quinto y sexto asalto del evento principal del jueves no es ideal.

Se puede discutir si el árbitro Kenny Bayless tomó o no la decisión correcta al decidir que la caída de Pedraza al lienzo fue un resbalón, pero lo que es innegable es que todo el proceso, que vio a Bayless salir del ring para ver la repetición en un monitor - tomó demasiado tiempo. El boxeo no tiene tiempos de espera, en teoría. Peleas durante tres minutos, obtienes un respiro de 60 segundos y luego sales y lo vuelves a hacer. Pero en este caso, hubo el descanso del minuto y luego otro por par de minutos mientras se tomaba una decisión con el monitor de reproducción.

Parecía ser injusto para Pedraza, quien se anotó un propio derribo en el quinto que fue mucho más dañino para LesPierre, que parecía débil y cansado al final de la ronda. Ese descanso prolongado le dio a LesPierre tiempo extra para recuperar el rumbo.

Baby: Todo sobre la situación del derribo en la pelea de Pedraza-LesPierre parecía fuera de lugar. Comencemos con el golpe en cuestión. A pesar de que el pie de LesPierre podría haber hecho que Pedraza tropezara rumbo a caer al matre, LesPierre puso esa secuencia en movimiento al lanzar un golpe limpio. No fue un empujón. Si LesPierre no lanza el golpe, es probable que Pedraza no golpee el lienzo. Debería ser un knockdown.

Luego, vayamos al proceso de repetición que en esencia afectó a ambos luchadores. El retraso antes del inicio de la siguiente ronda fue innecesariamente largo, llegando a los 2 minutos y 10 segundos. Me imagino que fue porque el árbitro de la pelea, Kenny Bayless, era el único que pudo revocar la llamada original. Eso debe ocurrir entre rondas en lugar de una vez que comience el siguiente asalto.

Y debido a que Bayless salió del ring para verificar las repeticiones antes de la sexta ronda, Pedraza perdió un tiempo valioso para atacar a LesPierre después de que pareció lastimarlo y lograr un derribo antes del final de la quinta. La repetición es buena, pero el proceso no puede ser tan torpe.


¿Qué te mostró Robeisy Ramírez en su revancha con Adán Gonzales?

Kim: Ramírez se vengó de Gonzales con un esfuerzo sólido, lanzando una blanqueada en seis asaltos. Puedes ver la diferencia que ha hecho el entrenador Ismael Salas. Puso énfasis en que el dos veces medallista de oro olímpico sea un luchador mucho más autoritario que se planta desde el centro del ring y se sienta en sus golpes, en lugar de solo correr por el perímetro, esperando contraatacar.

Todavía es un trabajo en progreso con Ramírez, y este proceso de evolución no está cerca de completarse. Pero a diferencia de su primer encuentro, Ramírez nunca le dio a Gonzales la oportunidad de dar un paso adelante e intimidar a Ramírez como lo hizo en su primera pelea el verano pasado. Esta vez fue Ramírez en el pie delantero, iniciando la acción y poniendo a Gonzales sobre sus talones. Ramírez podría nunca ser ese tipo de acción que los fanáticos adoran, lo cual está bien, pero el jueves se pareció mucho más a un boxeador profesional.

Baby: En la segunda pelea, la profunda experiencia amateur de Ramírez fue evidente. Fue medido en sus golpes y no fue atrapado por ninguno de los tiros de Gonzales, como el que derribó a Ramírez en su primera pelea. El cubano tenía el control total durante las seis rondas y no soltó un punto en ninguna de las tarjetas.

Ramírez hizo lo que se suponía que debía hacer en su primera pelea contra Gonzales: parecía dominante y demostró por qué se lo considera uno de los mejores prospectos del deporte. Ramírez evitó una derrota potencialmente desastrosa y ganó confianza con la victoria. Necesita aprovechar el rendimiento del jueves para cumplir con las expectativas.