Canelo Álvarez-Caleb Plant: detenidas las conversaciones y las fuentes dicen que el acuerdo está muerto

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Canelo Álvarez: 'El estilo mexicano no es recibir golpes' (0:42)

El campeón mundial dice que el estilo mexicano de boxeo requiere de mucha técnica y no se trata de recibir golpes (0:42)

La búsqueda de Canelo Alvarez para convertirse en campeón indiscutible se ha topado con un gran obstáculo.

La principal estrella del boxeo estaba a punto de llegar a un acuerdo para enfrentar a Caleb Plant el 18 de septiembre en Las Vegas, un PPV de PBC en Fox, un pacto que estuvo en proceso durante semanas. Las conversaciones se detuvieron a principios de esta semana y el acuerdo ahora está 100% muerto, dijeron varias fuentes a ESPN el miércoles.

Álvarez y Plant ahora están buscando nuevos oponentes para sus peleas de otoño, en lugar de enfrentarse en una pelea que habría unificado los cuatro títulos de las 168 libras. Álvarez, de 31 años, estaba listo para ganar una bolsa garantizada de más de $40 millones (la mayor de su carrera), según las fuentes, mientras que Plant debía ganar más de $10 millones (también la mayor de su carrera). Además del acuerdo de una pelea, a Álvarez también se le extendió un acuerdo de dos peleas que incluyó una pelea para mantenerse ocupado en diciembre en México, dijeron las fuentes.

El boxeador número uno libra por libra de ESPN y Al Haymon, el fundador de PBC, estaban cerca de un acuerdo después de una negociación larga y complicada, pero las conversaciones se detuvieron tarde por desacuerdos en el contrato. El contrato se pasó de ida y vuelta entre el equipo de Álvarez y Haymon durante el fin de semana, dijeron las fuentes; Después de múltiples solicitudes de edición, el trato colapsó tras el estancamiento.

"Su ladrido es más grande que su mordida", dijo Plant, de 29 años, a ESPN durante una conversación telefónica el martes por la noche. "A Canelo se le ofreció la mayor garantía de su carrera: estaba para ganar $40 millones más los derechos de televisión mexicana y su patrocinio de Hennessy. No hay problema, vamos a pelear. Se lo dimos. Luego querían una gran mayoria de los ingresos de la puerta de entrada y PPV; no hay problema, vamos a pelear”.

"Siempre se acordó que era una unificación [del título]; ninguna revancha para ninguno de los peleadores. Hacia el final de las negociaciones pidieron una revancha cuando perdieran. No hay problema, también puedes tener la revancha, solo quiero pelear".

Plant le dijo a ESPN que acordo su parte del trato hace dos semanas sin "discusiones sobre dinero o estipulaciones". Además de la cláusula de revancha unidireccional, solo entraría en vigencia si Álvarez perdía, lo que Plant dijo que aceptó, también estaba la cuestión del tamaño del ring. Álvarez y Billy Joe Saunders discutieron sobre la distancia dentro de las cuerdas antes de su pelea de mayo, que Álvarez ganó por nocaut técnico en el noveno asalto después de que fracturó el hueso orbital del británico.

Al final, Saunders cumplió su deseo: un ring de 22 por 22 pies. Las pautas de la Comisión Atlética del Estado de Nevada piden un ring estándar de 20 por 20 pies; Plant estuvo de acuerdo. El nativo de Nashville dijo que el peleador estrella tenía otras "solicitudes ridículas".

"Una que es absurda: si me lesiono o enfermo, él recibe un reemplazo tardío por la misma cantidad de dinero garantizado, pero si se enferma o se lesiona, entonces tenemos que esperarlo", agregó Plant. "Estamos a siete semanas y media de la pelea; hemos perdido un tiempo valioso que debería dedicarse a la promoción y las pruebas de drogas para una pelea de esta magnitud”.

"Me pregunto si el legado o el dinero es su verdadero motivo. Hemos estado esperando a que termine con su boda, filmando su programa de televisión, su torneo de golf y ahora hemos tratado de darle todo lo que quiere y más para hacer esta pelea". Estoy más que dispuesto, capaz y listo para pelear contra Canelo Álvarez en cualquier fecha. Esos son los hechos reales y si alguien tiene algo que decir diferente, tenemos el papeleo para probarlo".

Se está acabando el tiempo para que Álvarez asegure un oponente, y una plataforma, si planifica pelear el fin de semana del Día de la Independencia de México como lo hace tradicionalmente. Una opción Plan B, según las fuentes, es un regreso a 175 libras por una pelea de campeonato con el ruso Dmitry Bivol en DAZN. Siempre existe la posibilidad de que se pierda pelear en la festividad mexicana. Otra negociación prolongada en 2019 obligó a Álvarez a perderse la fecha de septiembre y, en cambio, pelear en noviembre, cuando obtuvo una victoria por KO sobre Sergey Kovalev.

El acuerdo de dos peleas de Álvarez con Eddie Hearn de Matchroom expiró luego de su victoria por nocaut técnico en mayo sobre Saunders, abriendo la puerta para que Álvarez busque un acuerdo de una pelea con el equipo de Haymon y la oportunidad de obtener un estatus de monarca indiscutido.

"Ya vengo, amigo", dijo Álvarez (56-1-2, 38 KOs) en el ring después de fracturar el hueso orbital de Saunders, una fría advertencia a Plant.

El acuerdo, negociado por el actual entrenador del año de Álvarez, Eddy Reynoso, habría marcado el regreso de Álvarez a PPV, una plataforma en la que ha encabezado nueve veces desde su pelea con Shane Mosley en 2012. Esas peleas incluyen una mega pelea con Floyd Mayweather en 2013 y un par de enfrentamientos con su amargo rival, Gennadiy Golovkin.

Ahora, Álvarez podría regresar a DAZN, la plataforma que ha transmitido sus últimas seis peleas, comenzando con una victoria en diciembre de 2018 sobre Rocky Fielding.

Luego de la revancha con GGG en septiembre de 2018, Álvarez pactó con DAZN un acuerdo de 11 peleas y $365 millones. Pero después de solo tres peleas juntos, una disputa condujo a una batalla legal entre el boxeador y DAZN (junto con el entonces promotor Golden Boy). La disputa se resolvió y Álvarez se convirtió en un agente libre promocional. Sus últimas tres peleas fueron promovidas por Hearn en DAZN.

Canelo en Fox habría sido una gran movida para Haymon, cuyo acuerdo de tres años con la plataforma de transmisión expira a finales de este año, pero incluye una opción por un cuarto año, según las fuentes. Una pelea entre Álvarez y Plant habría estado intercalada entre otras dos peleas importantes de PPV: Manny Pacquiao-Errol Spence Jr. el 21 de agosto (Fox) y Tyson Fury-Deontay Wilder el 9 de octubre (ESPN+/Fox).

Había razones para creer que Álvarez se vincularía con PBC para múltiples peleas. Si Canelo planifica permanecer en las 168 libras, el mexicano es el súper mediano número uno de ESPN, Haymon ofrece los mejores oponentes disponibles. Está Jermall Charlo, el invicto y descarado campeón de peso mediano que durante mucho tiempo ha presionado por una pelea con Álvarez.

Haymon también aconseja a David Benavidez, el ex campeón de las 168 libras que muchos en la industria creen que presentará el desafío más difícil para Álvarez con su implacable golpe de volumen y enorme tamaño. Y no descartes una pelea futura con Spence, quien actualmente hace campaña en 147 libras, pero posee un marco de cuerpo grande; calcula subir a las 154 libras el próximo año.

Quizás una pelea con Plant pueda revisarse en una fecha posterior; incluso antes si Álvarez pasa por alto el 18 de septiembre. Por ahora, Álvarez tiene que encontrar a su próximo enemigo.

Álvarez ya había comenzado los preparativos para la pelea con Plant (21-0, 12 KOs) en su gimnasio en San Diego.

Las dos fechas de Álvarez han sido tradicionalmente el fin de semana del Cinco de Mayo y el fin de semana del Día de la Independencia de México. Sin embargo, también luchó en diciembre, una victoria por decisión sobre Callum Smith para reclamar el campeonato unificado de las 168 libras y se mantuvo ocupado con un nocaut técnico en el tercer asalto de Avni Yildirim en febrero. Si pelea el 18 de septiembre, será la cuarta pelea de Álvarez en nueve meses. Los boxeadores superestrellas compiten rutinariamente solo dos veces al año, y ese solía ser el caso de Canelo.

No importa con quién pelee, Álvarez es una bonanza de taquilla, pero no ha podido mostrar su ‘músculo’ en PPV en tres años. Sus últimos tres combates se ofrecieron en pay-per-view, pero eso no fue un gran generador de ingresos, ya que solo estaban disponibles por sustancialmente menos dinero como parte de una suscripción mensual a DAZN.

Las dos peleas de Álvarez con Golovkin generaron más de 1 millón de compras de PPV; su enfrentamiento de 2013 con Mayweather superó los 2 millones.