Pugna por la cima de la Conferencia Americana se aprieta

Los cuatro líderes divisionales de la AFC ganaron en la Semana 12; nadie quiere perder el paso hacia el primer lugar en la siembra de playoffs


Trevor Lawrence y los Jacksonville Jaguars tomaron el control de su división. Patrick Mahomes y los Kansas City Chiefs borraron un gran déficit. Lamar Jackson y los Baltimore Ravens mostraron su equilibrio.

Tres de los líderes de la AFC mantuvieron el paso como visitantes el domingo, estableciendo una carrera abierta en la pelea por el primer lugar de la conferencia.

Los Ravens (9-3) vencieron a Los Angeles Chargers por 20-10 para mantenerse con medio juego de ventaja sobre los Chiefs (8-3), Jaguars (8-3) y los Miami Dolphins (8-3). Jackson lanzó para 177 yardas, los Ravens corrieron para 197 y su feroz defensiva secó a Justin Herbert y a los Chargers, forzando cuatro pérdidas de balón.

Baltimore recibe a Los Angeles Rams después de su semana de descanso y luego juega con Jacksonville y Miami en medio de un partido complicado contra los San Francisco 49ers (8-3) en las Semanas 15, 16 y 17. Esos enfrentamientos ayudarán a determinar quién acabará en lo más alto de la AFC.

Los Chiefs reaccionaron después de una decepcionante derrota en casa ante los Philadelphia Eagles el lunes por la noche al remontar para sacar un triunfo por 31-17 sobre Las Vegas Raiders. Les tomó un cuarto para meterse al juego en Las Vegas antes de que Mahomes lanzara dos pases de anotación e Isiah Pacheco corriera para dos más.

Una gran esperanza para los Chiefs fue la actuación del receptor abierto novato, Rashee Rice, quien tuvo ocho recepciones para 107 yardas y un touchdown. Una semana después de que Marquez Valdes-Scantling y Justin Watson dejaran caer pases que les costaron una victoria ante los Eagles, era importante que alguien más que Travis Kelce alzara la mano para atrapar pases de Mahomes.

Kansas City ha recibido cinco juegos de campeonato de la AFC consecutivos. Ninguno de sus últimos seis rivales tiene al momento un récord ganador, así que tienen el camino abierto para terminar en la cima. Si ganan todos sus partidos de aquí al final, descansarán en la primera semana de la postemporada.

Lawrence pasó para 364 yardas y una anotación, además de lograr un touchdown por tierra para ayudar a que los Jaguars contuvieran a los Houston Texans, 24-21. Jacksonville tiene dos juegos de ventaja sobre los Texans (6-5) y los Indianapolis Colts (6-5) en el Sur de la AFC.

La esperanza de Jacksonville de terminar como el mejor equipo de la AFC podría depender de lo que suceda en partidos consecutivos contra los Cleveland Browns (7-4) y Baltimore en las Semanas 14 y 15.

Los Dolphins tuvieron el día libre después de barrer a los New York Jets en el primer partido de la NFL en 'Black Friday'.

Obtuvieron otra victoria el domingo cuando los Buffalo Bills colapsaron en Philadelphia. Josh Allen y los Bills desperdiciaron varias ventajas, incluida una en el tiempo extra, antes de perder 37-34 para dejar su marca en 6-6.

Los Bills, que llegaron a la temporada con la expectativa de llegar al Super Bowl, son décimos en la AFC y están por detrás de los Pittsburgh Steelers (7-4), Cleveland, Indianapolis, Houston y Denver Broncos (6-5) en la carrera como equipo comodín.