¿Por qué Drew Brees y Aaron Rodgers, dos futuros Salón de la Fama, no han ganado más Super Bowls?

Son dos grandes nombres de la liga y sin embargo, sus manos no presumen más que un anillo

Drew Brees y Aaron Rodgers aseguraron sus legados hace mucho tiempo.

Fueron MVP del Super Bowl en años consecutivos después de las temporadas 2009 y 2019. Luego siguieron con dos de las temporadas estadísticas más épicas en la historia de la NFL en 2011.

Drew Brees ocupa el primer lugar de todos los tiempos en yardas pasadas (77,888), pases de anotación (550) y porcentaje de pases completos (67.6), mientras que Aaron Rodgers ocupa el primer lugar en índice de pasador (102.6). El punto es que estos dos podrían optar por retirase en el medio tiempo del enfrentamiento estelar del domingo por la noche, Green Bay Packers contra New Orleans Saints en el Super dome, y alguien en Canton, Ohio, inmediatamente tendría que trabajar en sus bustos para el Salón de la Fama.

Pero, tiene que clasificarse como una de las mayores sorpresas deportivas de la década, que ninguno ha regresado para un segundo Super Bowl.

Y Drew Brees, de 41 años, ha sido especialmente sincero sobre lo impulsado que está por cambiar eso.

“Es por eso que regresé”, dijo sin rodeos al comienzo del campamento de entrenamiento después de que considerar seriamente el retiro.

Cuando se le preguntó si cree que es justo que los mariscales de campo sean juzgados por Super Bowls, Brees tampoco rehuyó. “Aquí está la cuestión, ya sea que sea justo o no, creo que todos estamos de acuerdo en que los mariscales de campo y los entrenadores en jefe en gran parte son evaluados en base a victorias, derrotas, campeonatos. Así que lo reconocemos y asumimos esa responsabilidad”, dijo Brees.

Aaron Rodgers, a los 36 años, probablemente tendrá algunas oportunidades más, especialmente porque ha tenido una de sus mejores aperturas con los Packers, 2-0. Pero él también se ha cansado de quedarse corto después de tres derrotas en el campeonato de la NFC en los últimos seis años.

“La ventana está abierta, y creo que pronto estaremos en el lado correcto de uno de estos”, dijo Rodgers después de la derrota de los Packers ante los 49ers de San Francisco en el juego por el título de la NFC de la temporada pasada.

Brees y los Saints 1-1 tienen preocupaciones más urgentes de cara a este enfrentamiento de la Semana 3. La ofensiva de New Orleans ha estado inquietamente sin sincronía, lo que ha llevado a un ciclo de preguntas sobre si podríamos estar viendo el comienzo de una fuerte caída en el desempeño de Brees.

“Me siento bien. Al borde de la genialidad”, insistió Brees, quien rechazó la noción de una caída física repentina, aunque reconoció que los resultados han sido, hasta ahora, decepcionantes.

Suponiendo que Brees y el entrenador Sean Payton puedan superar estas luchas iniciales, deberíamos estar mirando a dos de los principales contendientes en la NFC una vez más, después de que ambos equipos terminaran 13-3 la temporada pasada.

Desde sus victorias en el Super Bowl, Rodgers y los Packers tienen marca de 6-7 en la postemporada con las tres apariciones en el Juego de Campeonato de la NFC, mientras que Brees y los Saints tienen marca de 4-6 con un viaje al juego por el título de la NFC.

Pero cuando se le preguntó si estaba sorprendido por la sequía del Super Bowl, el analista de NBC y entrenador de Salón de la Fama, Tony Dungy, dijo: “En realidad no. Porque la gente piensa que es fácil. Pero muchas cosas tienen que salir bien para ti”.

Dunty y Peyton Manning alcanzaron solo un Super Bowl en sus siete años juntos con los Indianapolis Colts, ganándolo en el 2006. Y Dungy dijo que ese equipo probablemente ocupó el puesto “n°4 o n°5” en lo que respecta al talento en todos sus años juntos.

“Cada año, en el primer programa de NBC, ‘¿A quién eliges para ganar el Super Bowl y puede repetir el equipo anterior?’ Y siempre edigo que no. No me importa quién sea”, dijo Dungy.

¿Deben ser los campeonatos el barómetro de Rodgers?

Poco después de que Brett Favre y los Packers perdieran el Super Bowl XXXII ante los Denver Broncos, y su oportunidad de repetir como campeones, el arquitecto de esos equipos ofreció una memorable frase sobre su lugar en la historia.

“Somos una maravilla de un año, solo un pedo en el viento”, dijo el entonces gerente general del equipo, Ron Wolf.

Puede que le haya costado un par de décadas asimilarlo, pero ahora se da cuenta de que fue injustamente severo, especialmente en lo que respecta a Favre y su legado.

“¿Ese es el barómetro?” Wolf preguntó a ESPN.com recientemente. ¿Es ese el único barómetro de éxito en la NFL, ya sea que hayas ganado un Super Bowl, dos o no? ¿Eso te convierte en un gran jugador, ya sea que hayas ganado o no? Si realmente eres buen jugador, eso no debería importar”.

El currículum de Rodgers incluye cuatro juegos por el título de la NFC, todos de visitante. Ganó el primero, en 2010, en Chicago, caminó al Super Bowl XLV, pero perdió los campeonatos de conferencia de 2014, 2016 y 2019.

Wolf dijo más adelante en su carrera, que lamentaba no haber recibido más armas para que Favre hiciera una carrera más fuerte, y los Packers de hoy podría ser criticados por hacer lo mismo. Ted Thompson, el gerente general que seleccionó a Rodgers en 2005, en su mayoría se alejó de la agencia libre, y su reemplazo, Brian Gutekunst, no ha seleccionado un receptor abierto antes de la quinta ronda en ninguno e sus tres años dirigiendo el programa.

El coaching también merece una parte de la culpa. El ex entrenador Mike McCarthy pudo quedarse con el coordinador defensivo Dom Capers antes de despedirlo después de la temporada 2017.

Si Rodgers nunca llega a un segundo Super Bowl, la derrota en Seattle en el Juego de Campeonato de la NFC 2014 probablemente será el que más duela. Si bien McCarthy asumió gran parte de la culpa de la derrota, desperdiciando una ventaja de 12 puntos en el último cuarto, Rodgers salió casi indemne.

Cuando Morgan Burnett interceptó a Russell Wilson para devolver el balón a los Packers con 5:04 por jugar en un juego de 19-7, los Packers corrieron el balón tres veces consecutivas (las dos primeras para perdidas de yardas) y McCarthy fue aplastado por quitar su pie del acelerador.

Pero lo Packers tenían una regla al entrar en ese juego: nunca correr contra el ala defensiva de los Seahawks, Michael Bennett. En la primera jugada después de la intercepción, Rodgers hizo un ajuste previo al ataque para mover al fullback John Kuhn a su izquierda, lo que significaba que el corredor Eddie Lacy debía seguir a Khun, justo en el huego de Bennet. La jugada perdió cuatro yardas. La siguiente fue una opción de correr-pase. Los Seahawks llenaron el área, pero Lacy volvió a tomar el balón y chocó contra Bennett para una pérdida de dos yardas. Los Packers volvieron a correr en tercera oportunidad antes de despejar.

Rodgers ya no tocaría más el balón y los Packers perdieron en tiempo extra.

La sorprendente temporada 13-3 del año pasado y la improbable carrera hacia el jugo por el título de la NFC en el primer año del entrenador Matt LaFleur no dejaron a Rodgers amargado después de volver a quedar cerca. Fue en los momentos inmediatamente posteriores a la derrota ante los 49ers que Rodgers proclamó que la ventana del Super Bowl de los Packers permanece abierta.

“Está en mi mente todos los días”, dijo Rodgers durante los playoffs la temporada pasada cuando se le preguntó acerca de ganar otro Super Bowl. Por eso dedicas tiempo en la temporada baja, por eso haces las pequeñas cosas. Es para ponerte en esta posición, donde estamos a dos juegos de poder competir por eso. Tengo 36 años, sé de qué se trata todo esto. Es una oportunidad importante para nosotros. Siento que me quedan muchos años realmente buenos, pero nunca se sabe”.

¿Y si no lo logra y tiene que conformarse con un Super Bowl (incluido el MVP) y cuatro apariciones en el campeonato de la NFC?

“Eso es muy bueno”, dijo Wolff. Para mí, ese siempre ha sido un factor importante. Las victorias y las derrotas. Eso es lo único que importa. Ustedes van a tener algo realmente interesante aquí porque llegará un momento en el que Eli Manning y (Philip) Rivers suban al Salón de la Fama y van a decir: ‘Bueno, Manning ganó dos Super Bowls, pero es un mariscal de campo de .500’. ¿Ahora es un miembro del Salón de la Fama? Creo que hay demasiado énfasis en ese Super Bowl. No creo que sea un barómetro. No debería serlo. Pero algunas personas ciertamente han determinado que sí”.

Playoffs desgarradores son la norma de Brees

A pesar de los crecientes pronósticos de esta semana sobre la caída de Brees, en realidad ha hecho un trabajo sobresaliente al mantener a los Saints en disputa más allá de su cumpleaños 40.

Aunque el balón profundo se ha convertido en una parte decreciente del arsenal de Brees, se ha adaptado volviéndose aún más eficiente en las últimas dos temporadas. Logró las dos mejores calificaciones de pasador de su carrera (116.3 en 2019 y 115.7 en 2018) y los dos mejores porcentajes de pases completos en la historia de la NFL (74.4 en 2019 y 74.3 en 2018). Desafortunadamente, los Saints derrotan a los Packers cuando se trata de sufrir en playoffs. La temporada pasada fue una derrota en tiempos extra en casa ante los Minnesota Vikings en la ronda de comodines. La campaña anterior fue la decisión de interferencia de pase a favor de Los Angeles Rams cuando los Saints estaban a minutos de ganar el Juego de Campeonato de la NFC en el Super dome. Y el año anterior a ese fue el ‘Milagro de Minneapolis’ en la ronda divisional en Minnesota.

Y, sin embargo, muchos jugadores y aficionados de los Saints todavía te dirán que la temporada 2011 fue “la que se escapó”. Ese equipo liderado por Brees, el ala cerrada Jimmy Graham, el receptor Marques Colston y el corredor Darren Sproles todavía tienen el récord de más yardas ganadas en una temporada. Pero New Orleans se quedó estancado como el tercer sembrado a pesar de su marca de 13-3 y perdió los últimos segundos en San Francisco en la ronda divisional.

También hubo dos derrotas en la postemporada en Seattle, después de las campañas 2010 y 2013, incluida la carrera de Marshawn Lynch, “Beast Quake”. Obviamente, New Orelans también puede señalar las severas sanciones del ‘Bountygate’ que llevaron a que Payton fuera suspendido durante toda la temporada 2012 y despojó a la franquicia de dos selecciones de segunda ronda del draft.

Los Saints pueden culpar a algunas malas decisiones de gasto de agentes libres que fracasaron (como el profundo Jarius Byrd en 2014, el esquinero Brandon Browner en 2015 y el ala cerrada Coby Fleener en 2016). Y pueden culpar muchas malas actuaciones defensivas que quemaron a cuatro coordinadores diferentes en la década.

En 2012, los Saintas establecieron el récord de la NFL de más yardas permitidas en una temporada (7,042). En 2015, establecieron marcas de la NFL para la mayor de pases de anotación permitidos en una temporada (45) y el índice de pasador más alto para los oponentes (116.1).

Cuando se le preguntó si él y Rodgers son dos buenos ejemplos de lo difícil que es llegar a un Super Bowl, Brees dijo: “Quizás sí”.

“Hemos estado en uno y hemos ganado uno. Y probablemente hemos tenido algunos momentos desgarradores en los playoffs”, dijo Brees. “Pero independientemente, cada temporada es una nueva temporada y cada equipo es un nuevo equipo. Y vas a enfrentar una buena cantidad de desafíos que todos hemos enfrentado para intentar llegar al premio final”.

Lo que el anillo de Super Bowl significa para el legado

Si bien Brees y Rodgers se han asegurado su lugar en la historia, también es completamente justo preguntarse cuán diferente serían vistos con solo un anillo más.

Por ejemplo, ambos quedaron fuera del reciente ‘equipo de todos los tiempos de la NFL 100’ compuesto por 100 jugadores y 10 mariscales de campo, elegido por un panel de estrellas –entrenadores, jugadores, ejecutivos y miembros de los medios de comunicación.

“Cuando estás en un comité como ese, las personas a las que dejas son grandes jugadores”, dijo Ernie Accorsi, gerente general de los Giants, Browns y Colts. “Pero no hay duda (de cómo se ve a Brees y Rodgers). He escuchado a gente hablar de ambos en conversaciones independientes como los mejores de todos los tiempos”.

Dungy, quien también estuvo en ese panel y quien recientemente fue agregado al comité de selección del Salón de la Fama, dijo que no se deja influir por las apariciones en el Super Bowl cuando se trata de tales decisiones.

“Tal vez en la mente de algunas personas. Pero en mi mente, Dan Marino y Dan Fouts son dos de los tipos más duros contra los que he tenido que enfrentarme, y los estoy poniendo en esa categoría ‘grandiosa’, y eso no me importa, no ganaron Super Bowls”, enfatizó Dungy, quien también reconoce que ganar el Gran Juego es la misión de todo competidor.

“Ya sea Tom Brady y quieres siete o cualquiera que intente conseguir el primero, ese es el objetivo todos los años. Ahora, te diré que, en el primero, hay mucha presión para ganar. Pienso, ‘Dios, chico, soy Aaron Rodgers, soy Drew Brees, no quiero jugar 15.,16, 17 años y no ganar ni uno’. Entonces ganas uno, eso te quita algo de presión”.

“Pero luego también te das cuenta: ‘ahora, ¿cuántos muchachos han ganado dos?’”.

La respuesta es 12: Brady con seis; Terry Bradshaw y Joe Montana con cuatro; Troy Aikman con tres; John Elway, Bob Griese, Eli Manning, Peyton Mannin, Jim Plunkett, Ben Roethlisberger, Bart Starr y Roger Staubachcon dos.

“No es justo (los mariscales de campo son juzgados por los Super Bowls). Pero no vivimos en un mundo justo, y jugar de mariscal de campo en la NFL no es para gente que quiere eso”, dijo el analista de ESPN y ex quarterbak Dan Orlovsky. “Escuche, esta es una declaración muy fácil y en blanco y negro para mí: Drew Brees y Aaron Rodgers son dos de los mejores jugadores y mariscales de campo que han jugado en la posición”.

“¿Deseas que ganen más Super Bowls? Como aficionados, por supuesto. Pero eso nunca cambiará mi forma de verlos”.