Golovkin sacude a Murata y unifica títulos de peso mediano, se acerca a tercera pelea vs. Canelo

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Saúl 'Canelo' Álvarez: Entreno normal, como si fuera a pelear en las 168 libras (2:38)

El púgil mexicano sobre posibles problemas con el peso en su próxima pelea y llevarse la triple corona del boxeo. (2:38)

Gennadiy Golovkin está cada vez más cerca de una tan esperada pelea de trilogía con el mexicano Saúl 'Canelo' Álvarez.

Un día después de cumplir 40 años, Golovkin capturó un segundo título de peso mediano con un nocaut en el noveno asalto de Ryota Murata el sábado en Saitama, Japón, en una de las primeras candidatas a Pelea del Año.

Golovkin (42-1-1, 37 KOs) derribó a Murata con el primer golpe que lanzó en el noveno asalto, un poderoso derechazo, antes de derribar a la estrella japonesa con otro derechazo más tarde en el asalto, lo que provocó que la esquina tirara la toalla para detener el combate.

La victoria no solo agregó el título de la AMB de Murata en las 160 libras a la colección de Golovkin, sino que, lo que es más importante, aseguró que Golovkin avanzará hacia una tercera pelea con Álvarez, programada para el 17 de septiembre.

Golovkin y Álvarez acordaron la pelea en febrero, que se llevará a cabo en las 168 libras por el campeonato indiscutido de peso súper mediano de Álvarez. Pero primero, Golovkin necesitaba hacer retroceder a Murata en una pelea que estaba programada para el 29 de diciembre pero se pospuso debido a las restricciones de COVID-19 en Japón.

Con Murata (16-3, 13 KOs) fuera del camino, Álvarez, el boxeador libra por libra No. 1 de ESPN, ahora debe derrotar a Dmitry Bivol el 7 de mayo en un desafío por el título de peso semipesado para finalizar el tercer choque con Golovkin, una pelea que Álvarez dijo es personal.

"No es personal para mí", dijo Golovkin a ESPN el mes pasado. "Pasé de esas peleas antes de regresar a casa. No vivo en el pasado. Si pelear conmigo de nuevo es 'personal' para él, ¿por qué le tomó cuatro años decidir hacerlo?"

Golovkin y Álvarez empataron en septiembre de 2017 antes de que Álvarez lo superara por puntos un año después.

Golovkin, el peso mediano No. 2 de ESPN, tardó 16 meses en regresar al ring después de su victoria por TKO sobre Kamil Szeremeta, y se vio obligado a soportar algunos momentos difíciles contra Murata. El medallista de oro olímpico pudo cansar a Golovkin y fue particularmente efectivo con su ataque al cuerpo durante los primeros cuatro asaltos antes de que Golovkin cambiara el rumbo en el quinto asalto.

Una jactanciosa mano derecha curva envió la boquilla de Murata volando en el quinto cuando Golovkin pareció tomar un segundo aire. De repente, él controlaba la acción.

Golovkin comenzó a empujar a Murata hacia atrás mientras descargaba el castigo sobre la estrella japonesa. El primer golpe que lanzó Golovkin en el noveno asalto fue el principio del fin. Murata estaba con piernas inestables mientras intentaba sobrevivir a lo largo de las cuerdas mientras Golovkin hacía una finta y dejaba que sus manos buscaran el golpe final de la pelea.

El peleador de 36 años pudo absorber el ataque por unos momentos antes de lanzar un par de golpes sobre un Golovkin aparentemente exhausto, quien luego derribó a Murata con otra mano derecha para producir la única caída de la pelea.

Golovkin pareció un paso más lento, tal como lo hizo en una victoria por decisión en octubre de 2019 sobre Sergiy Derevyanchenko , pero el poder de la marca sigue siendo formidable. También lo es el mentón de Golovkin, considerado durante mucho tiempo como uno de los mejores del boxeo.

La pelea fue la primera de Murata en 30 meses luego de una victoria por nocaut técnico en diciembre de 2019 sobre Steven Butler. Ingresó al ring en el puesto número 4 de ESPN en las 160 libras, después de haberse vengado tanto de su derrota ante Rob Brant como de su controvertida derrota ante Hassan N'Dam .

Pero el ascenso hasta la clase de Golovkin, un futuro miembro del Salón de la Fama, resultó ser demasiado.

Las 20 defensas consecutivas del título de peso mediano de Golovkin empataron el récord del legendario Bernard Hopkins antes de que sufriera la primera derrota de su carrera, una derrota por decisión mayoritaria ante Álvarez en su revancha de septiembre de 2018.

Ambos combates fueron bonanzas comerciales y consolidaron el estatus de Golovkin como una de las principales estrellas del boxeo y uno de los mejores boxeadores libra por libra.

Pero desde las peleas de Álvarez, Golovkin no ha podido capturar su forma anterior, que incluyó 23 nocauts consecutivos, una racha que terminó en 2017 con una victoria por decisión sobre Daniel Jacobs.

Ahora, suponiendo que Álvarez derrote a Bivol el 7 de mayo, Golovkin buscará poner fin a esta amarga rivalidad e intentará convertirse en campeón de dos divisiones en su debut en las 168 libras. Las dos primeras peleas generaron más de 1 millón de compras de pago por evento cada una junto con más de $50 millones en ingresos combinados en las puertas de Las Vegas.

"Creo que es la pelea más grande [en el deporte] que es factible. Podría haber otras, pero el negocio del boxeo impide que se hagan", dijo Golovkin. "La razón por la que creo que es una gran pelea es porque ya les hemos dado a los fanáticos dos peleas fantásticas. Mucha gente de todo el mundo las vio. Los fanáticos saben qué esperar y creo que quieren ver más de lo que les dimos las dos primeras veces".