¿Tyson Fury seguirá la tradición más común del boxeo: regresar del retiro?

LONDON -- Tyson Fury se mantuvo en la cima de la división de peso pesado, si no del deporte, con un uppercut de derecha perfecto que envió a Dillian Whyte a la lona para una victoria por nocaut técnico en el sexto asalto el sábado ante más de 94,000 personas en el estadio de Wembley.

La próxima pelea obvia para Fury es un enfrentamiento con el ganador de la revancha del 23 de julio entre Oleksandr Usyk y Anthony Joshua, una pelea que coronaría al primer campeón indiscutible de peso pesado del boxeo en la era de los cuatro cinturones.

En cambio, Fury (32-0-1, 23 KOs) jura que colgará los guantes y pasará por alto las riquezas que tal pelea promete traer.

"Le prometí a mi encantadora esposa, Paris, con la que he estado 14 años, que después de la pelea de Wilder 3, eso sería todo. Y lo dije en serio", dijo Fury, el peso pesado número uno de ESPN. "Tuvimos una guerra. Fue una gran trilogía. Y lo dije en serio. Pero me ofrecieron pelear en Wembley, en casa, y creo que me lo merecía, que se lo debía a los fanáticos, se lo debía a cada persona en el Reino Unido para venir aquí y pelear en Wembley.

"Ahora todo está hecho. Y tengo que ser un hombre de palabra. Y creo que esto es todo. Esta podría ser la cortina final para 'el Rey Gitano'". ¡Y qué manera de salir!".

Y con ese aparente mensaje de despedida, Fury se adentró en una de sus canciones favoritas, y la canción que sonó por primera vez antes de caminar hacia el ring: "American Pie" de Don McLean.

Pero es difícil creer que Fury haya peleado por última vez a los 33 años. Su padre ni siquiera cree que esto sea todo. Fury dejó la puerta abierta para otra pelea, o cinco, cuando dijo: "Creo que esto es todo". Casi seguro que volverá. Ha anhelado durante mucho tiempo ser indiscutible, y una pelea contra Usyk o Joshua podría ganarle una bolsa cercana a las nueve cifras.

También existe la posibilidad de una mega pelea con el campeón de peso pesado de UFC Francis Ngannou en 2023, cuando la estrella del octágono será agente libre. Fury incluso le pidió a Ngannou que se uniera a él dentro del ring durante su entrevista posterior a la pelea para discutir una posible pelea entre los dos. Ngannou está actualmente fuera de acción, recuperándose de una cirugía de rodilla.

Es por eso que es tan difícil creer que Fury realmente se retirará, o permanecerá retirado.

Fury está justo en su mejor momento, un gran hombre arrasador, de 6 pies 9 pulgadas (2.06 metros) y más de 264 libras, capaz de aplastar a su enemigo con fuerza bruta o superar elegantemente a un oponente con velocidad y un jab educado, poderoso y efectivo.

Hizo ambas cosas contra Whyte, usando un jab brillante desde ambas posiciones para salir desde la distancia hasta que el aplastante uppercut de derecha puso fin a la pelea.

Cuando se le preguntó el viernes en el pesaje cuál será su legado en el boxeo, Fury le dijo a ESPN: "Como dijo Clark Gable, '¡Simplemente me importa un bledo!' No nos importa un carajo, no estamos aquí por legados. ¡Estamos aquí para acostarnos y que nos paguen!"

Por supuesto, el legado de Fury en este momento es claro: es el mejor peso pesado de su generación. Y tiene la oportunidad de lograr mucho más. Seguramente, ya es miembro del Salón de la Fama, pero si puede continuar acumulando victorias, tiene la oportunidad de abrirse paso en los anales de la más glamorosa división del boxeo.

Sin embargo, Fury insiste en que esto es todo. Que lanzó su golpe final, evadió su jab final y cantó su última melodía de celebración posterior a la pelea.

Insiste en que renunciará a la pelea que lo ha eludido durante mucho tiempo desde que ganó tres de los cuatro cinturones contra Wladimir Klitschko en 2015. Aparentemente estuvo al borde del precipicio en numerosas ocasiones. La pelea definitiva por el campeonato indiscutible de los pesos pesados. Fury le dijo a Mark Kriegel de ESPN que ha tenido cada uno de los cuatro títulos en algún momento, por lo que está contento. Pero eso es difícil de comprar de alguien que ha anhelado lograr tanto.

Fury nunca ha tenido los cuatro títulos al mismo tiempo, pero la oportunidad está más cerca que nunca ahora que Usyk-Joshua 2 está listo, y una pelea contra el ganador está lista para él, si así lo desea.

La victoria sobre Whyte fue la pelea final del contrato de cinco peleas de Fury con Top Rank, un promotor que lo ayudó a convertirse en una superestrella. No hay obstáculos promocionales o de cadenas televisivas que puedan detener una pelea contra Joshua o Usyk, como suele ser el caso cuando se trata de los eventos comerciales potenciales más grandes del boxeo, ni ninguna obligación con los ex oponentes que persisten (un fallo de arbitraje que Fury le debía a Deontay Wilder una tercera pelea impidió los planes para una pelea el 14 de agosto de 2021 contra Joshua por el título indiscutible).

Si Fury realmente pelea por el campeonato indiscutible, sería una súper pelea, pero especialmente si es contra Joshua, quien sigue siendo una de las estrellas más grandes del boxeo en el Reino Unido. La oportunidad de derrotar a Joshua y superarlo en términos de fama británica fuera del ring podría ser demasiado para que Fury lo dejara pasar.

Hay muchas razones por las que Fury debería, y probablemente lo hará, boxear al menos una vez más, pero una está por encima del resto: es un rito de iniciación del boxeo para retirarse, solo para regresar poco después. Múltiples veces en algunos casos.

Fury es una especie de historiador en lo que respecta al boxeo de peso pesado, por lo que sabe muy bien que James J. Jeffries se retiró como campeón en 1905, pero regresó al ring cinco años después contra el hombre que entonces era campeón, Jack Johnson.

El cuarto campeón de peso pesado en la historia del boxeo fue el primero en salir del retiro, pero muchos lo siguieron. Muhammad Ali se retiró en 1979, casi un año después de recuperar el título de manos de Leon Spinks, pero "The Greatest" estaba de vuelta en el ring menos de 13 meses después.

Y luego está George Foreman, quien estuvo retirado durante 10 años antes de montar un regreso histórico que culminó con un segundo reinado a los 45 años.

Fuera de la división de peso pesado, Floyd Mayweather y Manny Pacquiao se retiraron y regresaron demasiadas veces para contar.

Pero hay excepciones a la regla. Lennox Lewis se retiró como campeón de peso pesado en 2004 y nunca miró hacia atrás. La estrella del Reino Unido y campeón de peso súper mediano Joe Calzaghe también se retiró sin regresar.

Simplemente no apuestes a que esto sea todo para Fury. Pero si de alguna manera es el final y Fury nos sorprende a todos una vez más, tal como lo hizo con su notable regreso para recuperar el campeonato de peso pesado, Fury será recordado con cariño como uno de los pesos completo más grandes de todos los tiempos.

Fury no estaba destinado al estrellato cuando estaba subiendo en el ranking, ni parecía destinado a la corona de peso pesado en 2013 cuando sobrevivió a una caída antes de noquear a Steve Cunningham en su debut en los Estados Unidos.

Estaba muy debajo en las apuestas, 1-4, cuando desafió a Klitschko, pero terminó con el reinado de casi 10 años del miembro del Salón de la Fama. Antes de que Fury pudiera defender el título en una revancha, su vida se salió de control. Durante esos dos años y medio alejado del boxeo, dijo que pensó en suicidarse y aumentó a más de 400 libras.

Fury habló a menudo sobre su adicción a la cocaína y el alcohol, junto con la depresión. Eventualmente, Fury fue despojado de sus títulos sin una sola defensa, y parecía que nunca volvería a alcanzar esas alturas. Pero superó las probabilidades una vez más cuando, después de dos peleas de preparación, desafió a Wilder por el campeonato de peso pesado en 2018 y sobrevivió a dos caídas tardías. Fue una pelea que Fury claramente parecía ganar, pero se conformó con un empate polémico.

No dejó dudas en la revancha de 2020 con un nocaut técnico en el séptimo asalto. El tercer encuentro con Wilder fue el más dramático de todos para Fury, la pelea del año 2021 de ESPN. Fury ya no podía ser ridiculizado como aburrido, como lo fue después de su victoria por decisión táctica sobre Klitschko.

A Fury ya no podrían llamarse puño de almohada, luego de dos finalizaciones consecutivas sobre Wilder, uno de los principales pesos pesados del boxeo, que posee una de las mejores manos derechas en el deporte. Y ahora también puede agregar a Whyte a esa lista con el brutal uppercut de derecha que lo envió a tropezar con las cuerdas después de que se levantó de la lona.

"Hubo una vez en este país que los fanáticos me abucheaban, lo creas o no", dijo Fury a ESPN el viernes. "Ahora, me abrazan y me aman, y es un sentimiento abrumador. Estoy encantada con todo".

La partida de Fury en el apogeo de sus poderes privaría al boxeo de una de sus estrellas más grandes, y de los mejores boxeadores, pero aseguraría que dejara el deporte con su salud intacta, algo que pocos grandes pueden reclamar. Lo que sea que Fury elija hacer a continuación, incluso si es un regreso al ring de la WWE, todos lo estaremos observando.

"Te diré por qué recordarán a Tyson Fury", le dijo Fury a ESPN. "¡Por ser un hijo de p... loco!"