Los diez grandes sucesos deportivos del año 2021

Los sucesos del año 2021 ESPN.com

El 2021 llega a su fin y, aunque lejos estuvo de ser tan complicado para el deporte mundial como 2020, tampoco se pudo recuperar la normalidad en medio de la pandemia del covid 19. Con el regreso de las grandes competencias, como la Copa América, la Euro y los Juegos Olímpicos, sí dejó varios hechos muy importantes tanto par el ámbito internacional como ecuatoriano.

MESSI CAMPEÓN CON LA CAMISETA ARGENTINA

Por fin se dio uno de los acontecimientos más esperados del siglo. Después de varios intentos fallidos, Lionel Messi al fin consiguió su primer título internacional con la Selección. Pasaron 16 años desde su debut y tres finales perdidas hasta la consagración en la Copa América de este año, nada menos que en el Maracaná y contra Brasil. A los 34 años, el astro argentino, uno de los mejores jugadores de todos los tiempos, puede estar tranquilo y ver su vitrina completa. Al menos hasta que llegue la Copa del Mundo y la exigencia vuelva a aparecer.

ITALIA VUELVE A REINAR EN EUROPA

Aún estaba muy fresco el triste recuerdo de una eliminación tan dolorosa como inesperada en las últimas Eliminatorias para Rusia 2018 cuando Gianluigi Donnarumma le atajó el último penal a Buyako Saka y le dio el título de la Euro a Italia en pleno Wembley y frente a Inglaterra. Del infierno al cielo en menos de cuatro años. La Azzurra fue sin dudas la mejor del campeonato y se llevó el trofeo por primera vez desde 1964. Aunque equipos como Alemania, Bélgica, España y la misma Inglaterra habían partido como favoritos, el conjunto de Mancini tuvo respuestas anímicas, futbolísticas y colectivas para dar el gran golpe en la catedral.

VERSTAPPEN CAMPEÓN EN UNA TEMPORADA HISTÓRICA

El año más emotivo que se recuerde tuvo un final acorde y, en los últimos segundos, el neerlandés Jan Verstappen le arrebató al título a Lewis Hamilton, que no pudo conseguir su octava corona para romper el récord de Michael Schumacher. El británico lideraba la última carrera hasta que, a falta de cinco vueltas, el accidente del canadiense Nicholas Latif provocó la entrada en pista del coche de seguridad. La carrera se relanzó a falta de un giro; y Verstappen, con neumático más fresco que había aprovechado a poner con la entrada del 'safety car', adelantó al siete veces campeón del mundo y se aseguró su primer título.

ECUADOR, TERCERO EN LAS ELIMINATORIAS Y A UN PASO DE QATAR

Brasil y Argentina son los líderes cómodos y ya clasificados de las Eliminatorias sudamericanos. Los dos gigantes sacaron más diferencia que nunca y no dejaron dudas. Después de ellos, en una cómoda posición en el podio, aparece la Selección de Ecuador, la gran revelación. Con un plantel joven que supo sacar buenos resultados como visitante, se separó de la cruenta pelea que hay desde el cuarto puesto hacia abajo y quedó muy cerca del pasaje.

MESSI SALE DE BARCELONA

La transferencia que el mundo jamás esperó se dio este año. El ídolo más grande de la historia de Barcelona, el hombre que cambió para siempre al equipo catalán, se despidió con lágrimas y pasó a Paris Saint-Germain, donde lo recibió un plantel lujoso que aún no pudo encontrar su mejor versión futbolística. Más allá de eso, aquella semana en la que se hizo posible el pase quedará en el recuerdo como uno de los hechos más destacados de 2021.

INDEPENDIENTE DEL VALLE LOGRÓ SU PRIMERA ESTRELLA

Por primera vez en la historia, el equipo rayado, que supo ser subcampeón de la Libertadores y campeón de la Sudamericana, se consagró en el campeonato local. Hizo una campaña excelente y la coronó con una victoria inobjetable contra Emelec en la gran final. Ecuador tiene otro grande.

LA IRRUPCIÓN DE PIERO HINCAPIÉ EN LA SELECCIÓN

La gran aparición del año. Comenzó 2021 en silencio, como titular en Talleres pero lejos de las luces internacionales. Alfaro lo citó recién para la Copa América y allí expuso se enorme jerarquía. Se adueñó del puesto titular enseguida y de forma natural. Su capacidad en el manejo y su solidez lo convirtieron en un central muy codiciado, por eso no tardó en dar el salto al fútbol europeo. En Leverkusen también se ganó el puesto muy rápido. Es con menos de 20 años una de las grandes figuras de la Tri.

LAMONT MARCEL JACOBS, LA SORPRESA DE TOKIO 2020

No era uno de los candidatos a ganar la prueba de los 100 metros llanos, pero el italiano dio el golpe y se quedó con la medalla dorada más codiciada. A sus 26 años, Jacobs corrió más rápido que todos y se convirtió en el primer italiano en ganar el Oro en esta prueba, además de ser el primero en estar en un podio de esta disciplina. Con su marca, que es récord europeo, se metió entre los más veloces de la historia y tomó la posta de Usain Bolt, el anterior ganador de la prueba.

SIMONE BILES y NAOMI OSAKA, PIONERAS EN LLAMAR LA ATENCIÓN SOBRE LA SALUD MENTAL

En este caso, estas dos grandes deportistas no fueron noticia por sus logros, sino por despertar la conciencia social. La tenista japonesa Naomi Osaka dijo que necesitaba ausentarse de las ruedas de prensa de Roland Garros para su bienestar y su salud mental. La WTA entonces la multó y la amenazó con más sanciones si volvía a suceder. Osaka sintió que era injusto el trato ante su enfermedad -confesó haber sufrido de depresión desde 2018- y abandonó el Grand Slam. Por su parte, Biles llegó a Tokio 2020 como la referente de la gimnasia estadounidense, sin embargo, se retiró al sufrir los temidos 'twisties', cuando se pierde la conexión entre cuerpo y mente. Diría luego que su ansiedad se debía al caso Nassar, por las secuelas del abuso que sufrió a manos del ex médico de USA Gymnastics, Larry Nassar.

ELAINE THOMPSON-HERAH, ESTRELLA OLÍMPICA

Jamaica llenó el podio en los 100 metros femeninos, pero todos los elogios fueron para Thompson por una marca difícil de romper con 10.61 segundos. También fue el pilar del equipo jamaiquino en los 4x100 metros femenil e incluso ganó otro metal dorado en los 200 metros. Fue una de las grandes estrellas de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.